Une image du film de Colmar, où l'on distingue les 3 points formant un triangle
Une image du film de Colmar, où l'on distingue notamment 3 points formant un triangle, à comparer avec le témoignage de Karcher

Le , des milliers de témoins dans toute la France "OVNI: dans le ciel navoiriaud aussi", Est Républicain, 6 novembre 1990 "Une grande lueur a traversé hier soir, le ciel d'Anjou", Courrier de l'Ouest, mardi 6 novembre 1990 "Un ovni signalé par plusieurs témoins", Ouest France, mardi 6 novembre 1990 Rebière, Michel: "Un ovni dans le ciel charentais", Charente Libre, mardi 6 novembre 1990 "Ovni dans le ciel de Cluses et de Chambéry", Dauphiné Libéré, mardi 6 novembre 1990 "De l'Ouest à l'Est des ovnis clignotants dans le ciel de France", France Soir, mardi 6 novembre 1990 et d'autres pays d'Europe (Londres notamment) observent un immense ensemble de lumières traversant le ciel lentement, d'Ouest en Est, dans le plus grand silence. Comme dans la vague belge qui vient de se produire, certains témoignages font état de "triangles" volant à très basse altitude, changeant parfois de direction ou disparaissant derrière les collines. Egalement des signalements d'"engins" beaucoup plus grands, faisant plusieurs centaines de mètres de long.

Il est lorsque les services de sécurité du CNES sont submergés d'appels en provenance de nombreuses brigades de gendarmerie signalant l'étrange phénomène lumineux qui a traversé une grande partie de la France, 1 h auparavant.

Peu avant , le SIRPA indique que des pilotes militaires ont effectivement aperçu quelque chose, sans pouvoir le définir que 4 rapports de gendarmerie émanant d'Angers (Maine-et-Loire), de Tulle (Corrèze) et de l'Aube lui sont déjà parvenus sur ces lumières inexpliquées.

L'affaire fait grand bruit "Archives : la rentrée atmosphérique du 5 novembre 1990", Univers Ovni Catherine, Vincenté: "Mystère et boule de feu", Le Monde, 1990-11-08. Les services de contrôle des pistes des aéroports parisiens d'Orly et de Roissy, en région parisienne, indiquent avoir également vu un phénomène lumineux, bien que leurs radars n'aient rien détecté.

Enquête

Le témoignage écrit de Pierre Neirinck, où l'on distingue 3 points formant un triangle
Le témoignage de Daniel Karcher transmis par Neirinck, où l'on distingue 3 points formant un triangle

Durant plus d'une semaine, le SEPRA reçoit de nombreux appels de témoins demandant des explications à propos d'un immense triangle lumineux qui a traversé le ciel.

Il trouve notamment parmi les témoins :

  • Jean-Pierre Haigneré, spationaute au CNES qui confirme l'étrangeté du phénomène
  • au centre de lancement de ballons d'Aire-sur-Adour, les techniciens qui retarderont un lancement pour observer le phénomène
  • Jean-Gabriel Greslé à Gretz-Armainvilliers (Seine-et-Marne), où ce soir-là avec plusieurs témoins ils voient une poutre de section triangulaire, balisée de lumières et de phares énormes, descendre à moins de 400 m du sol, se stabiliser en palier et changer 2 fois de direction, dans un silence impressionnant.
  • Pierre Neirinck, astronome amateur spécialiste de des satellites membre d'un réseau d'observation particulièrement efficace, qui identifiera l'étage de fusée responsable dès le , donc avant le SEPRA (de l'aveu de ce dernier) Velasco, Jean-Jacques: "Un cas remarquable - La rentrée atmosphérique du 5 novembre 1990", SEPRA.

Le SEPRA est renforcé pour l'occasion, et la recherche d'informations commence auprès des autorités aériennes civiles et militaires, des services de météorologie et de la NASA pour une éventuelle rentrée atmosphérique.

La réponse de la NASA arrive le en indiquant, pour le , la rentrée du 3ème étage d'une fusée soviétique Proton, lancée le "" immatriculée 20295/1990 Rebière, Michel: "OVNI : le triangle des berlues", La Charente Libre, samedi 10 novembre 1990 Objet 20925/1990 ' 94C / GORIZONT 21 PLATFORM / USSR Vérification faite, il y eu bien une rentrée ce soir-là, mais d'une fusée partie le . Les services d'orbitographie du CNES confirment la trajectoire de cette rentrée qui traversa la France du golfe de Gascogne à l'Alsace. Cette information est fournie aux agences de presse le Catherine, Vincent: "Les débris d'un mystère", Le Monde, 1990-11-14.

Le , l'observation nationale est évoquée à "7/7" sur TF1, où Alain Delon déclare ne pas croire à cette explication officielle. Le , c'est l'émission Ciel Mon Mardi qui consacre un plateau débattant de cette explication et des ovnis en général.

Contestation

Reportage de l'émission Mystères de TF1 sur l'observation. On y voit notamment le témoignage de Greslé

Outre certains l'avis de conspirationnistes qui voient dans cette observation la confirmation de leur thèse d'une invasion extraterrestre D. A.: "'Nous sommes cernés'", Le Soir, 1990-11-06, cette identification est contestée selon 2 axes différents :

  • Elle n'expliquerait pas ce qu'on vu les témoins, pour qui une rentrée atmosphérique ne peut expliquer ce qu'ils ont vu "OVNI: pas d'accord", Sud-Ouest (Landes), samedi 10 novembre 1990. Ils considèrent (avec plus ou moins d'expérience des rentrées atmosphériques) que ce qu'ils ont vu ne ressemblait pas à une rentrée atmosphérique pour des raisons diverses (perception d'un corps sombre reliant les points lumineux, impression de comportement intelligent). Il convient toutefois d'expliquer comment les témoins auraient pu voir un autre phénomène ovni sans voir la rentrée atmosphérique qui avait lieu au même moment.
  • Elle n'expliquerait pas toutes les observations : De nombreux témoins observeront des phénomènes "analogues" durant le mois Marie, Franck: OVNI Contact, 1993. Bien que ce soit contesté par l'Armée de l'Air, certains affirmeront même que la Chasse aurait décollé ce soir-là pour vérifier ce qui avait bien pu se passer. L'équipage d'un Embraer-120 "Brasilia" en vol au-dessus du Massif Central aurait quant à lui observé un groupe de 10 à 12 lumières suivies de trainées brillantes croiser sa route alors que leur avion se trouvait en palier à 7600 m. Il convient en effet de ne pas "réduire" l'explication de tous les phénomènes non-identifiés observés ce soir-là à l'explication de la rentrée atmosphérique : des phénomènes non identifiés sont observés tous les jours, et il n'y a pas de raison qu'on n'en observe pas aussi avant, après, ou le jour-même de cette rentrée atmosphérique.

"5 novembre 1990, les preuves - Partie 1 : Grand déballage de 'fusées soviétiques'", LDLN n° 359, 2001-01. "5 novembre 1990, les preuves - Partie 2 : Au moins 30 exemples flagrants", LDLN n° 360, avril 2001. "5 novembre 1990, les preuves - Partie 3 : La loi du silence", LDLN n° 362, novembre 2001.Alessandri, R.: "Le culte du 5 novembre 1990", Univers Ovni LDLNn° 306 LDLN n° 334 Inforespace n° 96, mai 1998 Alessandri, R.: "5 novembre 1990 : le creux de la vague", CERPA, 1994 Patenet, Jacques: "Rentrée atmosphérique du 5 novembre 1990" in "Quelques enquêtes du GEPAN", Phénomènes Aérospatiaux Non-Identifiés - Un défi à la science, Le cherche midi, avril 2007, pp. 49-51 Oberg, James E.: "Case Studies In Pilot Misperceptions Of 'UFOs'", Paranet, 15 mai 1994