Dès , Jimmy Guieu raconte la découverte, dans les débris d'une soucoupe, de 2 cadavres horribles, à peau verte, écaillée Guieu, J. L'homme de l'espace, 1954, Fleuve Noir, Collection Anticipation, n° 45.

Mais c'est dans les années 1980s-1990s que l'idée d'extraterrestres reptiliens (ou "lézards" ou "sauriens") rencontre un certain succès, promue par les récits conspirationnistes de William Cooper ou John Lear, où d'ignobles reptiliens (les "dracos" Faisant penser à ce qu'aurait pu devenir les dinosaures s'ils avaient évolué jusqu'à nos jours vers une race intelligente) sont cachés sous terre, parfois dans des bases terriennes secrètes (Dulce, etc.). C'est aussi à cette époque qu'est diffusée "V" Johnson, Kenneth. V, 1983 - L'invasion de la Terre par des aliens y fait écho à la domination des nazis sur l'Europe durant la 2nde guerre mondiale. La série dénonce les mécanismes du totalitarisme, et glorifie les actes de résistance isolés. Elle entend nous montrer que l'Histoire se répète si on l'oublie trop vite, la célèbre série de science-fiction mettant en scène d'envahisseurs extraterrestres reptiliens déguisés en humains pour mieux se faire accepter.

L'image d'être reptiliens et souterrains renvoie aussi à l'imagerie religieuse d'êtres infernaux.