Le vol du RB-47

A gauche, Lewis D. Chase
A gauche, Lewis D. Chase

Le mercredi 17 juillet 1957, à l'aube, un bombardier de reconnaissance électronique RB-47H Stratojet de l'USAF, indicatif Lacy 17, se rend à Oklahoma City, avec 8 officiers à bord, dont le commandant Mac Clure, et le major Lewis D. Chase.

A 10500 m il est suivi par une grosse et intense lumière blanche / bleutée, comme le rappelle le résumé de l'AIAA :

Un RB-47 de l'Air Force, muni d'un appareillage électronique de contre-mesures (ECM) ayant un équipage de 6 officiers, fut suivi par un objet non identifié sur plus de 1200 km pendant <time class="duration">1 heure et 30 minutes</time>, tandis qu'il survolait le Mississippi, la Louisiane, le Texas et atteignait l'Oklahoma. L'objet fut à plusieurs reprises vu directement par l'équipe du poste de pilotage comme une très vive lumière ; il fut suivi par un radar au sol et déctecté par les appareils de contrôle ECM que portait l'avion. L'intérêt particulier de ce cas tient aux apparitions et disparitions constatées simultanément par 3 canaux distincts et à la rapidité des manœuvres qui dépassait tout ce dont l'équipage avait eu jusque-là l'expérience arevue Astronautics and Aeronautics.

Trajet et événements du vol

L'objet disparaît ainsi des écrans radar plusieurs fois de suite, pour réapparaître simultanément en suivant presque tout le temps l'avion à une distance d'environ 17 km, avant de changer rapidement de position pour se trouver devant l'avion. Chase oublie un moment sa mission et met le cap sur la mystérieuse lumière qui disparaît à son approche. Chase reprend son cap initial, mais la "cible" réapparaît sous le Stratojet. L'avion pique à nouveau vers l'ovni qui disparaît encore une fois. À court de kérosène, le Boeing doit retourner sur sa base de Forbes.

Enquêtes

10 ans plus tard, la commission Condon est saisie de ce cas, mais classera l'affaire faute de pouvoir accéder au dossier, ayant fait ses recherches sur la date erronée du mardi 19 septembre bRapport COMETA cPetit, J.-P.:.

Par la suite, James E. McDonald retrouve la date correcte du lundi 17 juillet, et de ce fait beaucoup plus d'informations dMcDonald, J. E. (à titre postume): "UFO Encounter I - Air Force Observations of an Unidentified Flying Object in the South-Central U.S., July 17, 1957", Astronautics and Aeronautics (journal de l'AIAA), 1971-07, pp. 66-70 — Hommage à James McDonald, décrivant une observation détaillée.

Philip Julian Klass proposera des explications de ce cas eKlass, P. J.: "The RB-47 UFO Case-A New Explanation", 1971 < Klass, P. J.: Ufos Explained, New York: Random House, 1974 qui seront contestées, notamment par Brad Sparks fSparks, B. : Article de 30 pages dans The UFO Encyclopedia, 2nd Edition 1998, Jerome Clark-Editeur qui arguera que sans le vouloir Klass n'avait en fait que renforcé ce cas.

gPrinty, Tim: "The RB47 case: UFOlogy’s best evidence?", vol. 4, n° 1, 2012-01, pp. 5-38