Vickie Landrum
Vickie Landrum
Betty Cash
Betty Cash

Le , après un dîner dans un restaurant de New Caney (Texas), Betty Cash (50 ans), Vickie Landrum (60 ans) et son petit-fils Colby (7 ans) prennent leur voiture pour rentrer chez eux. Ils empruntent la nationale FM1485 qui traverse une forêt de chênes et de pins près de Huffman, une route isolée en direction des faubourgs de Houston.

Brusquement, au détour d'un virage, le jeune Colby commence à s'agiter en désignant un point lumineux dans le ciel. Surprises, les 2 femmes regardent à leur tour et aperçoivent un point lumineux qui se rapproche pour finalement prendre l'apparence d'un appareil en forme de losange. Celui-ci descend à mi-hauteur des arbres, à la verticale de la route. Un cône de feu émerge du bas du vaisseau et empêche tout passage, comme le ferait le réacteur d'une fusée.

La lumière émanant du mystérieux phénomène — qui n'est plus maintenant qu'à 60 m environ — est si brillante qu'elle en éclaire la forêt aux alentours. Cash arrête la voiture ; les 3 occupants en descendent rapidement. Une fois à l'extérieur, ils éprouvent une incroyable sensation de chaleur. Effrayée, Vickie Landrum remonte en voiture avec Colby, tandis que Betty continue à fixer l'objet brillant, sans prêter attention à la chaleur intense qui lui brûle la peau, ni à la lumière qui lui blesse les yeux.

Peinture retraçant l'observation
Peinture retraçant l'observation

Il faudra que l'objet s'éloigne pour que Betty réponde aux supplications de Vickie et remonte en voiture. Mais en ouvrant la portière, elle se brûle la main sur la poignée chauffée à blanc. Soudainement, tandis qu'ils observent l'appareil qui s'éloigne dans la nuit, une vingtaine d'hélicoptères noirs pénètrent dans leur champ de vision. Il sera indiqué plus tard qu'il s'agissait de 23 hélicoptères Chinook CH-45 à 2 rotors. Les hélicoptères suivent l'étrange objet. Cash et Landrum suivent encore la route sur environ 2 km. Mais lorsqu'ils croisent la route nationale, ils décident de suivre cette direction ; c'est celle qu'ont également empruntée l'appareil et la flotte d'hélicoptères noirs. Soudain, l'un d'entre eux passe juste au-dessus du capot de la voiture dans un bruit assourdissant. Elles bifurquent finalement en direction de Dayton, leur lieu de résidence, laissant l'étrange escorte derrière elles.

Colby Landrum
Colby Landrum

Les faits sont corroborés par d'autres habitants de la banlieue de Houston, qui indiquent avoir aperçu, lors de cette même nuit, des lumières brillantes et un ballet d'hélicoptères dans le ciel.

Au cours des 3 jours qui suivent l'incident, l'état de Betty Cash se détériore si vite qu'elle est admise aux urgences dans un hôpital des environs. Les premiers symptômes sont des brûlures. Mais lors de son séjour dans cet hôpital, Betty ne confie à personne sa rencontre avec l'ovni, et le personnel médical la considère comme une victime de brûlures classiques. Betty souffre aussi de vomissements et de diarrhées, et surtout de graves troubles de la vue — ses yeux sont si enflés qu'elle reste aveugle pendant une semaine. Des cloques se forment sur son cuir chevelu ; elle perd ses cheveux.

Vickie Landrum et son petit-fils sont sujets à des symptômes similaires, mais à un degré moindre. Tous les 2 ont les yeux enflés et la peau couverte de "coups de soleil". Ils souffrent, comme Betty, de vomissements et de diarrhées.

Enquête

Poursuites officielles

Au bout de quelques mois, Betty Cash et Vickie Landrum font appel à Peter A. Gersten. La thèse avancée par l'accusation, qui attaque le gouvernement, est la suivante : le vaisseau aperçu par les 2 femmes n'est pas d'origine extraterrestre, mais appartient à l'USAF. Gersten exige pour ses clientes des dommages et intérêts s'élevant à 20 millions $, au titre des préjudices subis (soins hospitaliers divers, notamment pour le traitement de cancers présentés comme issus des radiations reçues lors de l'incident). Parce que les hélicoptères décrits correspondent à des CH-45 qui appartiennent non pas à l'USAF mais à à l'Armée, le lieutenant colonel George Sarran, de l'Inspection Générale de cette dernière, est saisi de l'affaire. Il fait appel à John B. Alexander (alors parti à l'INSCOM), qui participe à l'enquête avec le capitaine de Marine Paul Tyler (MD) et Richard Niemtzow de l'USAF (MD) "Paranormal Soldier: John Alexander From Special Services to spoon-benders and UFOs", Fortean Times n° 264. Une enquête qui ne va déboucher sur aucun lien avec aucun organe de défense.

Au procès qui se tient en , les représentants de tous les organes officiels démontrent à la justice l'absence d'implication de l'armée américaine, quel que soit le scénario envisagé. L'USAF et la NASA indiquent ne posséder aucun appareil susceptible de causer ce genre d'empoisonnement aux radiations (exposition aux ultraviolets, micro-ondes et rayons X), auquel on attribue la responsabilité de cancer déclaré chez les victimes. Aucune des personnes ayant pu observer l'appareil, y compris les 2 victimes, ne sont autorisées à témoigner. Les plaignants sont déboutés, parce que n'apportant pas la preuve de l'appartenance de "l'ovni" au gouvernement américain. Depuis, l'affaire s'est perdue dans les méandres des administrations de l'armée et de la justice. Ce fiasco juridique discrédite Cash et Landrum aux yeux de l'opinion publique.

Schuessler

John F. Schuessler consacre plusieurs années à enquêter sur l'affaire. Il en sort un ouvrage (non-traduit en français) dans lequel il propose l'hypothèse suivante : les hélicoptères appartenaient à des unités militaires basées à Fort Hood (Waco, Texas) ou bien provenaient d'un porte-avions ancré dans le Golfe du Mexique à cette époque. La flotte de Chinook CH-45 ne faisait que surveiller l'ovni. Selon son hypothèse, les extraterrestres étant en grand nombre sur Terre, et bien que le gouvernement américain soit en contact avec eux, ce dernier ne peut les empêcher d'aller et venir à leur guise sur notre planète. Ces extraterrestres ne seraient pas ici pour nous détruire, mais pour exploiter nos ressources. Les américains ne pourraient alors pas faire grand-chose, à part surveiller leurs sorties et compiler des statistiques. Ce compromis forcé servirait de toile de fond à l'affaire Cash-Landrum. Pour étayer sa thèse, Schuessler tente de joindre des responsables du gouvernement américain, en vain. Un pilote d'hélicoptère se présentera à lui pour lui donner des détails sur ce qui s'était passé cette nuit-là, mais se rétractera ensuite.

Ce cas, connu aujourd'hui comme le Cash/Landrum, est décrit par certains comme ayant eu lieu dans le contexte du projet Redlight, notamment en raison de la présence d'hélicoptères accompagnant l'ovni.

Betty Cash meurt en Alabama le jour du 18ème anniversaire de l'événement, le .

Références :