Harold Ernest Watson

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Watson naît à Farmington (Connecticut) le 19 novembre 1911. Il achève ses études au lycée en 1929, et 4 ans plus tard obtient un diplôme en ingéniérie électrique de l'Institut Polytechnique de Rensselaer à Troy (New York). Ce Septembre-là il rejoint la société des Appareils Pratt & Whitney en tant qu'ingénieur de recherche. Cadet de vol le 15 février 1936, Watson obtient son diplôme de l'Ecole Supérieure de Vol à Kelly Field (Texas) 1 an plus tard. Affecté au 96ème Escadron de Bombardement à Langley Field (Virginie), il y intègre l'année suivante l'Ecole de Navigation du Corps Aérien.

Arrivé à Wright-Patterson Field (Ohio) en novembre 1939, il effectue des travaux de recherche et dévelopement et d'approvisionnement, et est nommé plus tard chef de la Division de Contrôle Qualité. En 1941 il obtient une maîtrise en ingéniérie aéronautique de l'Université du Michigan.

Il quitte le continent en septembre 1944, pour être directeur de la maintenance de la Première Force Aérienne Tactique sur le théâtre d'opération européen. Après la guerre il est pilote d'essai sur appareil ennemi récupéré, et dirige le projet Lusty, visant à récupérer des avions allemands sur le champ de bataille pour les ramener et les étudier à Wright Field. De retour à Wright-Patterson Field en août 1945, le général Watson est directeur de la Division d'Analyse Technique.

Le colonel Watson (3ème en partant de la gauche) et ses pilotes du projet Lusty
Le colonel Watson (3ème en partant de la gauche) et ses pilotes du projet Lusty

En 1946 il entre au Collège Industriel des Forces Amées à Washington (D.C.), et en est diplômé en juin 1947. Il est alors conseiller industriel et économique du Ministère de la Guerre, et 5 mois plus tard est nommé directeur de la Division des Cibles Stratégiques aux quartiers-généraux de l'USAF.

De retour à la base de l'USAF de Wright-Patterson (Ohio) en octobre 1947. Le 1er juillet 1948 il est nommé lieutenant-colonel de manière permantente. Il est directeur de l'ATIC à partir de juillet 1949.

A la suite de l'incident de Fort Monmouth le 10 septembre 1951 et des interrogations pressante du général Cabell au sujet du traitement de ces affaires d'ovni, le lieutenant Cummings finit par déclarer :

Tout le monde se moque des enquêteurs de Grudge [Sur l'ordre du patron de l'ATIC, le général Harold Watson, les employés du projet Grudge] déprécient systématiquement les rapports qui leur sont envoyés. Leur seule activité consiste à proposer des explications nouvelles ou originales pour plaire à Washington.

En septembre 1951 Watson est affecté à l'OTAN en tant que chef d'état-major adjoint du renseignement des Forces Aériennes Alliées d'Europe Centrale à Fontainebleau (France). Le 23 juillet 1952 il est fait colonel (permanent). En août il part au Commandement Suprême des Forces Alliées en Europe, où durant 14 mois il dirige 2 groupes spéciaux sur la planification atomique. Il est nommé chef d'état-major adjoint du renseignement des Quartiers-Généraux de l'OTAN d'Europe du Sud à Naples (Italie) en Octobre 1953.

ATIC (1954-1958)

Le 30 juillet 1954 il est fait brigadier-général, et en septembre revient au commandement de l'ATIC à la base de l'USAF de Wright-Patterson (Ohio). Là il reçoit en 1956 le rapport de Baker, travaillant alors chez Douglas Aircraft et à l'UCLA, concluant à l'inexplicabilité des films de l'Utah et du Montana.

En juillet 1958 où il part pour Washington comme directeur adjoint du personnel de renseignement.

En juillet 1960 il est déplacé à la base de l'USAF de Bolling où est basé l'ARDC, en tant que Directeur Adjoint du Personnel du Renseignement. A ce poste, il est moteur de l'intégration de l'ATIC dans la communauté de R&D de l'USAF.

AFSC (1961-1962)

Cela se produit en 1961 avec la création de la FTD et son affectation à l'AFSC, un marriage qui va durer 30 ans.

Après 27 ans de service, Watson quitte l'armée le 31 décembre 1962 bardé de décorations, dont certaines françaises ou tchecoslovaques. Bien qu'à la retraite, Watson reste impliqué au NAIC. Il fait partie du Groupe de Conseil de l'organisation, aidant à définir les priorités des efforts d'analyse.

Après la retraite, les Watson vivent à Middleburg (Virginie), dans la banlieue proche de Washington, D.C. En 1981 le couple déménage en Floride. Watson décède le 5 janvier 1994.

Références :

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