Le module de commande 'Columbia' en orbite autour de la Lune
Le module de commande Columbia en orbite autour de la Lune

Le but de la mission Apollo 11 est de faire allunir 2 hommes et de les ramener sains et saufs sur Terre. Le décollage a lieu le depuis Centre Spatial Kennedy (Floride). L'appareil emporte un équipage de 3 personnes : le commandant de mission Neil A. Armstrong, le pilote du module de commande Michael Collins, et le pilote du module lunaire Edwin E. Aldrin Jr.

Le , avant le 1er alunissage, l'équipage d'Apollo 11 observe un objet volant volumineux qui vogue dans la même direction que la capsule. Observé à travers un petit télescope, il ressemble par moment à un cylindre creux et cabossé, mais en mettant bien le téléscope au point, on distingue clairement une forme en "L", comme une valise ouverte dit Armstrong. L'équipage pense qu'il s'agit de la fusée de lancement SIV-B, maintenant détachée, mais la base au sol annonce que la fusée en question se trouve à 10 000 km de là. L'un des enquêteurs suggérera que cet objet était peut-être un fragment du matériel d'isolation. Armstrong et Collins se posent en douceur sur la Lune tandis qu'Aldrin reste en orbite basse et filme les faces visibles et cachées de notre satellite naturel.

Les déclarations des 3 astronautes de la mission Apollo 11 furent cependant claires : aucune trace de vie à la surface de la Lune.

Cependant la rumeur Binder, Otto < Don Wilson, Our Mysterious Spaceship Moon, Dell 1975 prétend également que les 3 astronautes furent constamment "surveillés" par des ovnis au cours de leur mission. Cette rumeur a pour origine la transcription d'une conversation radio entre l'équipage d'Apollo 11 et la base terrestre de la NASA, baptisée Mission Control :<

  • Qu'est-ce que c'est ? Qu'est-ce que c'est, bon sang ! Je veux absolument le savoir. Les engins sont énormes, je vous dis... Mon dieu, mais c'est incroyable...
  • Quoi... que se passe-t-il ?
  • Ils sont là, sous la surface.
  • Qu'est-ce qui se passe ? Mission Control appelle Apollo 11.
  • Affirmatif, nous sommes ici tous les 3. Et ils sont là depuis pas mal de temps, à en juger par les installations... Je vous dis qu'il y a d'autres vaisseaux spatiaux là-bas. Ils sont alignés de l'autre côté du cratère.
Juste après l'alunissage Armstrong et Aldrin  préparent le module lunaire 'Eagle' pour un décollage
Juste après l'alunissage Armstrong et Aldrin préparent le module lunaire Eagle pour un décollage

Otto Binder prétend que cette étrange conversation fut captée par un radio-amateur ayant réussi à se brancher sur le canal confidentiel réservé à la NASA. C'est aussi ce que prétend James A. Harder dans un communiqué de l'UP, expliquant qu'alors qu'il écoutait la bande des conversations entre nos vaisseaux lunaires et le Centre de Contrôle, il aurait trouvé des preuves claires d'observations d'ovnis. Selon lui, les conversations montraient clairement que Apollo 11 avait été suivi durant la moitié du trajet vers la Lune et qu'un ovni avait vraiment suivi le module de commande d'Apollo 12 pendant 3 orbites autour la Lune.

Par la suite confronté la NASA, au moins 1 fonctionnaire lui aurait admis que des astronautes avaient effectivement vu des ovnis lors des missions Apollo mais qu'ils avaient supprimé ces informations par crainte d'une panique publique.

Il demeure malgré tout très difficile d'authentifier ces conversations et James E. Oberg, rappelle que James A. Harder n'a apporté aucune preuve de ses dires. En outre, Neil Armstrong, répondant aux questions de Timothy Good, démentit formellement toute observation anormale :

Excepté des objets d'origine naturelle, aucun fait bizarre n'a été signalé, trouvé, ou vu au cours de la mission Apollo 11, ni d'ailleurs lors des missions ultérieures.

Le seul fait allant dans le sens de la plausibilité de ce témoignage vient de Maurice Chatelain. Lors d'une interview donnée en 1979, Chatelain insiste sur le fait que la durée de tranmission du dialogue entre "Mission Control" et Apollo 11 permettait techniquement à la NASA de censurer des informations.

Le est posée dans la Mer de la Tranquilité une plaque commémorative métallique apposée sur le LEM Columbia, portant le message suivant :

Ici, des hommes de la planète Terre ont posé pour la première fois le pied sur la Lune. 1969-07 après J.-C.

Puis le message fait plus direct :

Nous sommes venus dans un esprit de paix au nom de toute l'humanité.

Suivent les signatures de Armstrong, Collins, Aldrin, Richard Nixon, président des USA. Sur les pieds de ce Lem existe aussi une "Pierre de Rosette", de la Sprague Electric Company.

Une douzaine d'heures après le retour des cosmonautes dans la cabine d'Apollo 11, le LEM, inutilisable, s'écrasa sur la surface de la Lune. Celle-ci en trembla durant 2 h environ, d'après le sismographe qu'Aldrin et Armstrong installèrent à plusieurs centaines de km du point d'impact.

Wilson, Don: "Our astronauts saw UFOs", extrait d'un article de l'édition de printemps de 1978 de la UFO Encyclopedia, publication annuelle de Saga Magazine, 257 Park Ave S., New York, NY 10010

Par la suite des théories de conspirations avanceront que les hommes ne sont jamais allés sur la Lune