Figure ou tache d'Airy

Disque d'Airy entouré d'anneaux, lors de l'observation de l'étoile Arturus au télescope "Airy disc and ring - Star Test of SSCT telescope optics", Flickr, 2010-06-30
Un étrange 'nuage' semblant se déplacer lentement sans changer de forme, photographié par la Marine américaine au sud de l'Islande en 1965

En 1834, l'astronome George Airy relate le phénomène Airy, G. B.: "On the Diffraction of an Object-glass with Circular Aperture", Transactions of the Cambridge Philosophical Society, vol. 5, 1835, p. 283-291. : une tâche de lumière (le "disque d'Airy") entourée de cercles concentriques atténués. Plus d'une dizaine d'années après la découverte de la diffraction, on comprend qu'il s'agit d'interferences constructives/destructives des ondes lumineuses qui sont déphasées dans l'objectif "Camera artifacts of the type found in STS-75 tether footage", YouTube, 2008-01-06.

Sans mise au point

Exemples de figures d'Airy non-mises au point décrites comme ovnis
  • Tether STS-75 en 1996-02
Figure d'Airy sans mise au point
Figure d'Airy sans mise au point

Lorsque qu'un objet est observé sans mise au point Typiquement ce que font volontairement des astronomes sur des étoiles pour vérifier la collimation de leurs télescopes réfléchissants et avec une certaine configuration d'objectif, la tache d'Airy peut adopter l'apparence d'un tore ou "donut".

Des "encoches" peuvent également apparaître, décalées en fonction de sa position dans le champ de vision.

produisant à l'origine de plusieurs descriptions de "disques" non-identifiés.