Le projet Ozma

Le 1er projet de type SETI-RMW est le projet OZMA n1venant de "Oz", le nom d'un pays imaginaire inventé par Frank L. Baum dans un livre pour enfants, décrit comme un endroit très lointain, difficile à atteindre, et peuplé d'êtres étranges et exotiques, mené par le radioastronome Frank DrakeDrake, Frank au NRAO. Celui-ci sélectionne les étoiles Tau Ceti dans la constellation de Cetus (la Baleine) et Epsilon Eridani dans la constellation d'Eridanus (la Rivière). Les 2 étoiles ont à peu près le même âge que la nôtre, le Soleil.

Le lundi 11 avril 1960 à 06 h, il braque l'antenne réceptrice d'un diamètre de 29,5 m, nouvellement équipée, sur 2 étoiles situées à 11 années-lumière de la Terre, écoutant avec attention sur la fréquence de 1420 mHz, indiquée comme idéale dans un article de Cocconi et Philip MorrisonMorrison, Philip s1Cocconi, G. & Morrison, P.: "Searching for Interstellar Communications", Nature vol. 184, n° 4690, pp. 844-846 : calé sur l'émission à 21 cm de l'hydrogène froid venant de l'espace interstellaire. Un seul récepteur de 100 Hz parcourant une bande passante de 400 kHz.

Dès le 1er jour, DrakeDrake, Frank croit avoir mis dans le mille : en visant Epsilon Eridani, il enregistre aussitôt un signal pulsant d'origine manifestement artificielle qui dure . On pense aujourd'hui qu'il s'agissait d'un avion militaire secret volant à très haute altitude.

L'opération dure jusqu'en juillet à raison de par jour, soit 400 en tout.