La base de Minot

Au début des années 1950s, avec le démarrage de la Guerre Froide, les chefs militaires craignent la menace possible d'une attaque de l'Amérique du Nord par des bombardiers ennemis passant par le Nord du pays. Ils commençent à chercher des sites possibles pour des bases aériennes dans cette région des Etats-Unis. La ville de Minot vent à l'USAF le fait de devenir le site d'une nouvelle base en . L'année suivante des hommes d'affaires et citoyens de Minot reçoivent près de 50000 $ pour acheter les premières portions de terrain pour la base. L'inauguration a lieu le , et la construction commence peu après.

La base commence comme une base de l'ADC et sa 1ère unité est le 32ème Groupe de Chasseurs, activé le . L'USAF prend possession des lieux 8 jours plus tard, le . Il y a une petite cérémonie devant des Ops de la base lorsque l'officier du Corps des Ingénieurs de l'Armée remet les clés de la base au 1er commandant de la base, le major Joe E. Roberts. Le personnel fête le 1er service religieux en , et le Base Exchange ouvre en . Cette même année, l'ADC établit un secteur SAGE à Minot, la construction d'un énorme bâtiment sans fenêtres, capble de résister à des explosions. Des ingénieurs d'IBM installent 2 grands ordinateurs de 275 t à la base du bâtiment.

Activé en , l'installation SAGE traite l'information de surveillance aérienne et envoie les données aux unités de l'ADC.

La 1ère unité permanente du SAC affectée à Minot est la 4136ème Escadrille Stratégique en et en moins de 6 mois, le 906ème Escadron de Ravitaillement Aérien est réactivé et affecté au 4136ème. Ils fournissent un soutien en ravitaillement aérien aux opérations de défense du nord. Le 1er KC-135A Stratotanker, baptisé "Miss Minot," arrive le . En supplément, un appareil U-2 est stationné sur la base pendant 18 mois dans le cadre de l'"Opération Crowflight".

Fin , le 32ème Groupe de Chasseurs apporte le 1er F-106 Delta Dart à Minot. Les F106 étaient affectés au 5ème Escadron de Chasseurs d'Interception qui a été transferé à Minot depuis l'aéoport du comté de Suffolk (New York) le . Une chose intéressante à propos du 5ème est leurs mascottes, 2 bébés lynx vivants, qui produisirent plusieurs rejetons qui furent gardés sur la base. Le périmètre des opérations augmente lorsque que l'Air Force affecte le 525ème Escadron de Bombardement au 4136ème. En , le 1er B-52H Stratofortress, nommé "Peace Persuader", arrive sur la base et en moins de 5 mois la base reçoit son 1er missile Hound Dog pour donner au B-52 sa première capacité de stand-off.

Missiles

Les zones de lancement de missiles autour de la base de Minot
Les zones de lancement de missiles autour de la base de Minot

Egalement en , l'Air Force sélectionne le terrain autour de Minot pour un nouveau complexe de Missile Ballistique Intercontinental (ICBM) Minuteman 1. La contruction du terrain commence sur le complexe de missiles en . Le SAC active la 455ème Escadrille de Missiles Stratégiques en novembre, et en moins de 1 an, le , le 1er missile Minuteman I arrive de la base aérienne de Hill (Utah). Il est placé dans l'installation de lancement A-02 ce jour-là. En quelques 28 mois, en , le 455ème devient prêt au combat. The amber waves of grain over the North Dakota plains were implanted with a combat ready ICBM system born of the latest American technology.

La mission du SAC continuant de croître à Minot, sa propriété passe de l'ADC au SAC. Avec le changement de mission de Minot, le centre SAGE est désactivé en , finit par émerger de nombreuses agences de la base, et est aujourd'hui connu comme le bâtiment Professional Results In Daily Endeavors.

Observations

Diverses observations d'ovnis ont été faites aux alentours de la base de Minot.

1ère observation

Le (26?), un ovni fait du rase-mottes au-dessus de la base et coupe les transmissions de la salle radio anti-atomique. Le président Johnson dit vouloir la vérité à tout prix. C'est lui qui nommera la Commission Condon à la fin de l'année.

2ème observation

Le 2 semaines avant l'incident de la base de Malmstrom, le radar de l'ADC repère une cible non-identifiée descendant au-dessus des silos de missiles Minuteman de la 91ème Escadrille de Missiles Stratégiques. Les équipes de sécurité de la base convergent rapidement sur la zone et voient un appareil métallique en forme de disque entouré de lumières brillantes et clignotantes, se déplaçant lentement au-dessus de la zone sensible. 3

3 équipes armées dans des camions rapides poursuivent le phénomène alors qu'il semble manoeuvrer et finit par s'arrêter et reste stationnaire à 500 pieds environ (150 m) du sol. La police de sécurité reste stupéfaite et, ayant reçu l'ordre de capturer l'engin sans l'endommager s'il atterrissait, se retient de tirer. Soudain le phénomène recommence à se déplacer et tourne directement au-dessus de l'installation de contrôle des lancements.

De retour à Minot, des chasseurs-intercepteurs F-106 se tiennent à côté sur la ligne de vol, attendant impatiemment un ordre du NORAD pour décoller. Les ordres n'arrivant pas, les opérations de la base décident de leur propre chef d'envoyer les intercepteurs. A ce moment l'ovni grimpe droit en l'air et fuse au loin à une vitesse incroyable Représentant civil affecté à Grand Forks AFB (Dakota du Nord) < Fowler, R..

3ème observation

Le , au sud-ouest de Minot, Un membre de la police militaire appelle 1 des silos de missiles. Le sergent en poste prend 2 hommes avec lui. He told me that they had come over pour voir un ovni au-dessus du silo. Les gardes au silo sont comme des statues. Les verrous sur les grilles sont ouvertes, et les portes grilles. Le sergent a un contact avec les officiers en bas dans le silo. Ils sont très en colère, il semble que le missile ait été armé et déverrouillé en mode lancement, et que les têtes ont été armées. L'observation à duré .

Le remaquillage organisationnel de la base de Minot change mi-, lorsque la 91ème Escadrille de Misilles Stratégiques remplace la 455th Strategic Missile Wing, et la 5ème Escadrille de Bombardement replace la 450ème Escadrille de Bombardement. Ces changements sont en ligne avec la politique de l'USAF de conserver actives les unités ayant les histoires les plus illustres.

4ème observation

Le 24 octobre 1968.

Force modernization characterized Minot AFB during the 1970s. The Air Force selected the 91 SMW to become the first wing to convert to the Minuteman III ICBM. The Minuteman III tripled the striking power and enhanced the credibility of the SAC deterrent force. The 741st Strategic Missile Squadron became the first operational Minuteman III squadron en , and the entire wing converted en . The 5 BMW added the Short Range Attack Missile to its arsenal in , and later equipped its bombers with an improved offensive avionics system for more accurate bombing.

5ème observation

Cette base a été mise en alerte lors de l'instrusion d'ovnis sur la base de Loring en . Des ovnis ont été aperçus sur cette base en novembre de la même année.

Suite à la crise des hôtages en Iran de , le SAC charge la 57ème Division Aérienne, which had been on base since the mid 70's, to organize the Strategic Projection Force. The 57 AD became the first division in SAC to implement this concept. The 5 BMW's B-52H fleet became the spearhead of this force, able to provide conventional warfare anywhere in the world. In the late 1980's the 57 AD became the host unit, providing logistical, security, administrative and other support services to the 5 BMW, 91 SMW and tenant organizations.

In the mid 80's the 5th Fighter Interceptor Squadron converted from the F-106 to the F-15 Eagles. The F-15s only flew over Minot until the spring of 1988, when the 5 FIS was deactivated. After the unit inactivated, their mascots, two of the lynx kittens were donated to the Roosevelt Park Zoo in Minot, where they're still living today.

In , the Air Force selected Minot AFB for the Commander-in-Chief's Installation Excellence Award. This presidential award recognizes those military installations that combine mission excellence with a concern for people to produce working and living conditions truly above other installations. Closing out the 1980s Minot continued to answer America's strategic needs. Rivet MILE, the Minuteman Integrated Life Extension program, is a nine-year modification program for missile support systems and facilities. It will maintain the Minuteman III as an effective deterrent into the next century. The 5 BMW continued to modernize in October 1989, when they added the Air Launched Cruise Missile to their arsenal.

Entering the 1990s, Minot AFB demonstrated its war-fighting capabilities by deploying aircraft and personnel to the Middle East for the overwhelming victory over Iraq during Operation DESERT STORM. After the war, the base prepared for changes as the Air Force directed a major reorganization. In June 1991, the 57th Air Division was inactivated and the 5th Bomb Wing assumed host base responsibilities. As the "Cold War" came to an end, 5th Bomb Wing's aircraft came off alert status in September 1991, after 35 years of continuous alert. In June 1992, the newly formed Air Combat Command replaced SAC as host command. Both the 91st and 5th fell under the newly formed ACC. The following summer the 91st was reassigned to Air Force Space Command.

The 5 BW gained the Advanced Cruise Missiles for the B-52 in the spring of 1993. In January 1994, the base lost one of its oldest units, the 906th Air Refueling Squadron. The final KC-135 departed Minot three months later. The 91st Missile Wing completed its first major upgrade on the command, control, and communication systems of the Minuteman III ICBM’s launch and control centers in August 1996. They did it with the new Rapid Execution and Combat Targeting upgrade program. The 91 MW continues to modernize their Missile Alert Facilities through "Alert Imaging." A continuing event for the base is the Strategic Arms Reduction Treaty. Since the treaty went into force in late 1994, the base received eight inspections, four on the 91 MW and four on the 5 BW, the latest in October 1997. On October 1, 1997, the 91st Missile Wing was redesignated the 91st Space Wing.

Minot AFB has undergone many changes throughout the years, but one thing remains constant -- Team Minot spirit continues to reign, re-emphasizing the truth that "Only the Best Come North."