En , Josef Allen Hynek publie un ouvrage Hynek, J. A.: The UFO experience - A Scientific Inquiry, 1972 dans lequel il publie un système de classement des observations d'ovnis en différentes catégories, indépendamment de l'enquête. Il classe une observation selon 2 grandes divisions :

Un même stimuli peut donc donner lieu à une LN ou une RR par exemple, selon le contexte où il a été observé.

Extension

On y ajoutera plus tard d'autres catégories, non explicitement approuvées par Hynek :

  • RR4 pour enlèvement du témoin ou autre contact direct
  • RR5 pour communication avec les occupants.

Cette classification reste celle encore aujourd'hui la plus utilisée.

Son proche collaborateur Jacques Vallée proposera plus tard un système plus sophistiqué.

Comme d'autres, la classification de Hynek peut parfois être interprêtée comme répertoriant des facettes différentes d'un même phénomène (par exemple la LN ne serait qu'une version éloignée d'une RR3 pour prendre les 2 extrêmes) alors que rien de permet de l'affirmer (plusieurs phénomènes différents peuvent produire ces classes d'observation différentes).