Les cryptosciences sont des protosciences étudiant les prétentions d'existence d'événements physiques inexpliqués mais difficilement appréhendables ou reproductibles (d'où le terme crypto, dénotant des phénomènes "cachés" ou encore non reconnus).

On s'attache donc dans ces disciplines :

Il est cependant parfois difficile de définir les limites de phénomènes physiques inexpliqués. Par exemple un être inconnu sans vaisseau dans ses environs est-il un sujet d'étude de ufologie ou de la cryptozoologie ?