Elle héberge, entre autres, le système solaire.

Voie lactée

Nous en voyons la tranche sous forme d'une bande plus dense d'étoiles que nous appelons la voie lactée.

Cette dernière fut l'objet de nombreuses interprétations dans le passé. On disait qu'elle menait au tombeau miraculeux de Loretto par exemple. En Normandie, et probablement dans d'autres endroits de France, est communément appelée les pas de Saint Jacques et le chemin de Saint Jacques. Dans la vie apocryphe de Charlemagne attribuée à l'archevêque Turpin, on dit que cet empereur renommé, ayant prié Dieu, vers la fin de sa vie, pour lui accorder le repos de ses guerres et labeurs, vit dans les cieux une route pavée d'étoiles allant de la Mer Baltique à la tombe de Saint Jean, en Galice, et qu'il eut l'honneur de restaurer l'église qui avait été construite sur le lieu où reposait l'apôtre Oxford Journals, Notes and Queries, Volume s6-IV, Number 105, p. 540 < Guenther, Daniel: "Milky Way (Notes & Queries)", Magonia Exchange, 20 mai.