Benjamin Robert Rich

Ben Rich

"Ben" Rich naît le jeudi 18 juin 1925 à Manille (Philippines).

USA

En 1942 il émigre avec sa famille aux USA, où il est naturalisé américain. Il travaille avec son père à Los Angeles (Californie). Il fait des études d'ingéniérie aéronautique.

Lockheed

Après ses études, il est embauché chez Lockheed Martin, où il travaille sur le F-104, C-130 et F-90.

Skunk works

En décembre 1954 il est transféré à la filiale Skunkworks, où il travaille notamment sur les U-2, SR-71 et les premiers appareils furtifs comme le F-117.

En 1975 il succède à "Kelly" Johnson à la tête de la filiale.

A partir de 1983, où sort le film E.T., il prend l'habitude de terminer ses conférences par la blague récurrente aHayakawa, Norio: "Ben Rich misquoted by many in the UFO community", 2016-07-01:

Malheureusement, je ne peux pas vous dire ce que nous avons fait ces 10 dernières années. Il semble que l'on nous reconnaisse une perçée à Skunk Works toutes les décennies, donc si vous me réinvitez dans 10 ans, je pourrai vous dire ce que nous faisons. Je peux vous dire que nous avons récemment reçu un contrat (diapo 13, une image soucoupe volante). Skunk Works a été chargée de ramener "E.T."* chez lui.

Merci.

* L'Extra-Terrestre (d'après le film du même nom). bPeter W. Merlin: "Taking E.T. Home: Birth of a Modern Myth", Sunlite, 2013-11, p. 17

En 1991, il part en retraite.

Il écrit une histoire de la compagnie de Lockheed Martin cRich, B.: Skunk Works, Little, Brown & Company, 1994.

Rich meurt le jeudi 5.