L'observation de Quentin Fogarty

Le dimanche 31 décembre 1978 au petit matin, l'équipage d'un avion-cargo Safe Air est invité à se détourner pour essayer de repérer des engins très inhabituels suivis par le radar de l'aéroport de Welligton (Nouvelle-Zélande). Selon John Cordy, un contrôleur aérien, cela ne ressemble à rien de connu. Le commandant Vern Powell dirige donc son Argosy vers la zone et voit alors une étrange lumière lui suit l'avion pendant 19 km le long de la côte, avant de disparaître.

La "formation d'ovnis" filmée par Fogarty
La formation d'ovnis filmée par Fogarty
Les ovnis détectés par le radar néo-zélandais
Les ovnis détectés par le radar néo-zélandais

Les observations des jours précédents (celle du mercredi 21 et d'autres), poussent une chaîne de télévision australienne à contacter un de ses reporters, Quentin Fogarty, et à lui demander d'enquêter sur cette affaire. Après une interview des témoins, Fogarty obtient avec d'autres journalistes l'autorisation d'embarquer sur le même vol dans la nuit du vendredi 30 à le lendemain. Les journalistes et les 2 pilotes de leur avion observent de nombreuses lumières non identifiées dans la région de Kaikoura, entre Wellington et Christchurch. Elles sont aussi détectées au radar. La même nuit, lors du vol retour, une lumière brillante reste d'abord fixe avant d'accompagner l'avion puis de disparaître. Elle est filmée durant quelques minutes (photo ci-contre) par Quentin Fogarty et repérée par plusieurs radars, qui indiquent en fait une formation de 6 objets. Espérons que leurs intentions sont amicales dit Fogarty, passablement inquiet, alors que les lumières non-identifiées dansent près de l'avion, devant l'objectif de sa caméra. D'autres témoins se manifesteront dans la région. Bruce Sargent Maccabee, qui vint spécialement de Washington pour étudier l'affaire, soumit la bande vidéo à des examens intensifs. Il indiqua que le phénomène filmé par Fogarty était vraiment inexplicable aMaccabee, B. S. , "Photometric Properties of an Unidentified Bright Object Seen Off the Coast of New Zealand", Applied Optics, 1979, vol 18, n° 15, 2527-28. bMaccabee, B. S. , "Photometric Properties of an Unidentified Bright Object Seen Off the Coast of New Zealand - Author's Reply to Comments", Applied Optics, 1980, 19, 1745.c"L'Italie et l'Australie en fièvre...", Var Matin République, 4 janvier 1979.