Enrico Fermi

Enrico Fermi

Fermi naît le dimanche 29 septembre 1901 à Rome (Italie). Il est diplômé de l'Université de Pise en 1922, puis devient conférencier à l'Université de Florence durant 2 ans, avant de devenir professeur de Physique Théorique à Rome en 1926. Là, il développe les statistiques Fermi-Dirac. En 1932 il écrit un article déterminant concernant la décroissance beta, met au point sa théorie de l'émission de rayons beta dans la radioactivité en 1934, et se met à étudier la création d'isotopes radioactifs artificiels à l'aide de bombardement de neutrons. Son bombardement de l'uranium par neutrons lents provoque des réactions que l'on identifiera plus tard comme la fission atomique. En fait, à cette époque, Fermi devient le premier physicien à briser l'atome et ses recherches suivantes vont poser les bases de la génération de l'énergie nucléaire. C'est donc tout naturellement qu'il obtient en 1938 le Prix Nobel de Physique pour ses développements concernant l'exploitation de l'énergie atomique.

Fermi
Enrico Fermi

En lundi 2, le début de la guerre lui fait quitter l'Europe pour émigrer aux USA. Avec le chercheur Leó Szilárd, il commence à travailler, d'abord à l'Université Columbia puis à l'Université de Chicago, sur la construction d'une pile atomique pouvant permettre de contrôler la diffusion de l'énergie nucléaire. Il y parvient le mercredi 2 décembre 1942, créant ainsi le premier réacteur nucléaire fait de la main de l'homme.

Paradoxe

En septembre 1944, Fermi arrive au laboratoire de la bombe atomique de Los Alamos (Nouveau Mexique), avec son collègue Szilárd. C'est là qu'il pose le fameux paradoxe qui portera son nom.

En l'année suivante après ses travaux pour la réalisation de la première bombe A, il devient citoyen américain. En l'année suivante l'Université de Chicago crée l'INS (qui deviendra l'Institut Enrico Fermi) et offre un poste de professeur à Fermi. Celui-ci accepte et quitte Los Alamos avec sa famille pour retourner à Chicago, où il va passer le reste de sa vie.

En 1949 il milite contre le développement de la bombe H.

Fermi décède le dimanche 28 à Chicago, d'un cancer de l'estomac.