Un train de ballons Mogul
Les ballons Mogul
Une cible radar Rawin utilisée en chaîne dans le projet Mogul
Une cible radar Rawin utilisée en chaîne dans le projet Mogul

Au début de la Guerre Froide, le gouvernement américain est fortement préoccupé du développement de dispositifs atomiques par les soviétiques. Les frontières de l'Union Soviétique étant fermées, le gouvernement américain envisage de développer un moyen de détection à longue distance des explosions nucléaires. Longue distance, basé sur un ballon, détection acoustique à basse fréquence sont présentées au général Spaatz en par le docteur Maurice Ewing comme une solution potentielle (la détection atmospherique de vague de pression de basse fréquence avait été étudiée dès 1900). Le projet est approuvé, et les recherches sont entâmées au début de par l'AMC, l'agence de recherche scientifique de l'USAAF. Le projet est affecté au Q-G de l'AMC, à la Division d'Ingéniérie, Sous-Division Electronique, qui à son tour assigne le projet aux Laboratoires Watson de l'AMC, Division d'Ingéniérie, Sous-Division de Propagation Appliquée, située à Red Bank (New Jersey).

Charles B. Moore travaille sur le projet.

Roswell

En survient l'incident de Roswell.

A partir de , Robert Todd découvre l'existence du projet, qui pourrait expliquer l'incident.

En , l'USAF publie un nouveau rapport sur l'incident de Roswell, qui conclue que les débris trouvés au Nouveau-Mexique en proviennent probablement du Mogul. Des rapports sont trouvés et examinés en détail, diverses personnes survivantes ayant fait partie du projet sont retrouvées et interrogées, tout comme l'est la dernière personne vivante ayant participé à la récupération des débris sur le site de Roswell d'origine en , ainsi que l'ancien officier qui identifia tout d'abord l'épave comme celle d'un ballon. Le rapport indique que pour l'USAF, le recoupage de l'ensemble des informations déduites ou obtenues indique que le matériel récupéré près de Roswell avait la consistance d'un dispositif de ballon et plus particulièrement d'un des ballonss Mogul qui n'avait pas été récupéré.