L'observation de Redlands (1968)

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Carte de Redlands

Le 4 février 1968 à Redlands (Californie), à 19 h 20, au-dessus d'une zone résidentielle dans cette ville d'une population de 30 000 habitants, un disque a été vu. Les témoins le décrivent ayant une rangée de 8 à 10 fenêtres, panneaux ou ouvertures aux couleurs changeantes. Plus d'une demi-douzaine d'entre eux ont vu 7 choses, crachant des flammes (ou ce qui ressemblait à des flammes) rouge-orangées à la base qu'ils ont décrit comme ressemblant à des réacteurs.

Cet objet, dont la taille est estimée à 50 pieds de diamètre, stationnait à une hauteur estimée de 300 pieds environ. Les estimations varient, mais il en est sortit environ 300 pieds. Les citoyens sont sortis dans la rue parce que les chiens aboyaient et, parcequ'ils avaient entendu un bruit inhabituel, et rapidement il y avait des gens à peu près dans toute la rue. Il fut estimé que plus de 100 témoins étaient concernés, et 20 furent directement interrogés.

Là se trouvait un objet vu par de nombreuses personnes. Il stationna, puis fonça au double de son altitude environ, stationna à nouveau, et descendit à travers Redlands à courte distance, stationna à nouveau, et enfin décolla rapidement vers le nord-ouest. L'observation a duré 5 mn.

Enquête

Université de Redlands
Université de Redlands

Le Dr. Philip Seff (professeur de géologie), le Dr. Reinhold Krantz (professeur de chimie) le Dr. Judson Sanderson (professeur de mathématiques) et l'artiste John Brownfield (professeur d'art), qui sont tous de Université de Redlands et font partie des témoins, vont enquêter sur l'affaire pendant 3 mois. Ils interrogent 20 témoins ; Brownfield dessin une représentation du phénomène d'après les descriptions données indépendamment par ceux-ci qui valideront sa peinture composite. Seff se rend au journal local pour proposer qu'il parle de l'affaire [Sharon Warren] (hormis cet entrefilet et le travail des enquêteurs, le cas ne recevra pas d'autre publicité).

Le dessin de Browsfield [APRO]
Le dessin de Browsfield

Un membre de la base aérienne de Norton fait une enquête superficielle, constatant que la base de March n'a rien détecté d'anormal sur son radar (elle ne le pouvait pas en fait), et qu'un avion léger a atterri à l'aéroport de Tri-City à 19 h 15 (PST). Cependant une vérification avec la police et les témoins exclut que l'observation ait pu avoir lieu avant 19 h 20, et une vérification avec l'aéroport indique cet avion venait de Los Angeles et n'a jamais approcher à moins de 6 miles de la ville (et n'est donc pas passé au-dessus, et il est de toute façon interdit de voler à moins de 1000 pieds au-dessus de la ville). Cet avion, un Bonanza à propulseur unique, sera examiné par Seff et ses collègues alors qu'il était en hangar [Hynek].

L'équipe de Seff, elle, émet les conclusions suivantes :

Blue Book

Le projet Blue Book interroge Seff et ses collègues par téléphone, et classe l'affaire comme avion probable. Cette conclusion suscite les critiques de Hynek et de McDonald, qui tentera de saisir cette occasion pour remettre en place des Auditions de la Chambre sur les ovnis. Jerry Pettis, un membre de la Chambre de Californie, évoque publiquement la possibilité après les observations. McDonald dit à Malone qu'il a contacté le Représentant Udall en lui demandant de pousser Pettis à agir McDonald à Malone, 12/20/68, M.L. < McCarthy.

Références :

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