C'est à la suite d'une vague d'observations d'ovnis sans précédent et de la manière contestée dont celles-ci sont traitées par les responsables du projet Grudge (dénégation systématique, invention d'explications banales ou psychologiques), que l'étude de l'USAF sur les ovnis est renommée projet Blue Book Littéralement "Livre Bleu", également appelé projet "UFO" à ses débuts, toujours basée à Wright-Patterson.

Le projet est confié à un jeune capitaine, Edward J. Ruppelt dès . Le projet dispose de plus de moyens que son précédesseur, est plus ouvert au public, et son but officiel est annoncé le :

  1. Trouver une explication pour l'ensemble des témoignages d'observations d'ovnis
  2. Déterminer si les ovnis représentent une menace pour la sécurité des Etats-Unis
  3. Déterminer si les ovnis présentent une technologie avancée que les Etats-Unis pourraient exploiter.
Trois responsables de l'USAF présentant le projet Blue Book
3 responsables de l'USAF présentant le projet Blue Book

Durant sa fonction officielle, Ruppelt va se révéler prudent et mesuré, mais n'en pense pas moins, comme on s'en apercevra plus tard.

Basé à Wright-Patterson, il collabore avec :

  • le major Dewey J. Fournet, officier de liaison avec le Pentagone
  • le groupe d'électronique avec le capitaine J. L. Andrews
    • sa section radar avec le capitaine W. Dakins
  • le groupe d'analyse avec le capitaine L. E. Field
  • des scientifiques civils, mais à l'identité classée
  • le groupe d'enquêtes avec le capitaine R. A. Lee
Conférence du 29 juillet au Pentagone, à la suite des nombreuses observations dans la région de Washington
Conférence du 29 juillet au Pentagone, à la suite des nombreuses observations dans la région de Washington. On peut y voir de gauche à droite : James, Roger M. Ramey, Ruppelt, Samford, Bower et Griffing

Les membres du projet, dont le major Fournet ou Albert M. Chop, vont être servis, avec la vague d'observation qui ne fait que croître, avec un pic en 1952-07. A cette époque les soucoupes volantes sont particulièrement présentes dans l'actualité depuis plusieurs semaines et l'équipe de 9 personnes de Blue Book est submergé de signalements d'observations, bien au-delà de ce qu'ils peuvent traiter de manière convenable. A la mi-juillet ils recoivent près de 20 signalements par jour et des appels effrenés d'officiers de renseignement de chaque base de l'Air Force des U.S. Les signalements qu'ils reçoivent sont plutôt solides et ne peuvent être expliqués facilement. En fait, les observations inexpliquées sont autour de 40 %. Tout cela va déboucher vers la fin du mois à un summum où des ovnis sont repérés par le radar de l'aéroport national de Washington dans un espace aérien restreint au-dessus du capitol.

Vers la fin de l'année 1952, le NSC demande officiellement à la CIA d'enquêter sur les ovnis et sur la menace éventuelle qu'ils représentent. L'OSI, bureau dépendant de la CIA, crée alors l'IAC, qu'il charge de cette mission. Les avis de ce comité sont rendus dans le rapport de la Commission Robertson, dont les réunions secrètes sont organisées à partir du 1953-01-13.

En 1953-09, Ruppelt quitte l'armée, et est temporairement remplacé par l'officier de 1ère classe Max Futch. Le 30 septembre est terminé le Rapport n° 12 du projet.

Ruppelt lui, dégagé de ses obligations, va faire diverses révélations concernant le projet dans The Report on Unidentified Flying Objects, qui va rapidement devenir un classique de l'ufologie.

A la suite de Ruppelt et des conclusions de l'encore secrète commission Roberston, les budgets se réduisent pour le projet qui sera souvent en sous-effectifs, et les directeurs font faire preuve d'un moindre souci d'objectivité. En 1954-03 c'est le capitaine Charles Hardin qui reprend le flambeau.

En 1955-05, l'ATIC publie le Rapport Spécial n° 14 du projet Blue Book. Il s'agit d'une étude informatisée de près de 4000 rapports d'observation d'ovnis reçus par l'ATIC. Cette étude, constituée en grande partie de tableaux statistiques, conclut qu'il n'existe pas de preuve que des appareils extraterrestres aient visité la terre et qu'avec plus d'information l'ensemble des observations pourraient être expliquées.

Ce Rapport Spécial n° 14, cependant, inclut également des résumés des meilleurs cas non expliqués ayant été reçus, ainsi que les résultats d'une autre étude sur les ovnis conduite par le Battle Memorial Institute, le projet Stork. Afin d'atténuer les critiques de "dissimulation" à l'encontre de l'USAF de ses découvertes sur les ovnis, le Secrétaire de l'USAF décide de placer le rapport n° 14 dans le domaine public et autorise le Département du Commerce à en vendre des copies au public, à partir du 1955-10-25.

A partir de 1956-04, c'est le capitaine George T. Gregory qui devient directeur de Blue Book.

Conférence du 29 juillet au Pentagone, à la suite des nombreuses observations dans la région de Washington
Le major Robert J. Friend, 3ème à partir de la gauche, et les membres du panel sur les ovnis de la FTD en 1959 Robert Friend

A partir de 1958-10, c'est le major Friend qui prend la direction de Blue Book.

En 1960 arrive dans l'équipe le major Hector V. Quintanilla.

En 1961 arrive William T. Coleman en tant chargé des relations publiques du projet. Il profite de l'occasion pour demander à Friend, le rapport qu'il a envoyé en 1955, sans succès. Je pensai que c'était plutôt un bon cas, parce qu'il y avait 5 rapports de témoins visuels crédibles recoupant le même événement déclare-t-il. Il attribue cela au traitement bureaucratique du projet.

L'équipe de Blue Book en 1964, dirigée par Quintanilla (assis)
L'équipe du projet en 1964, dirigée par Quintanilla (assis)

En 1963-04, c'est Quintanilla qui prend la direction du projet. En 1964, William T. Coleman quitte le projet.

En 1966-03, les explications de l'USAF sur une série d'observations à Dexter et Hillsdale (Michigan) vont provoquer un véritable scandale dans l'opinion, qui ne fait plus confiance à l'armée de son pays, qui cherche visiblement à étouffer les affaires. Le projet est ébranlé.

Statistiques du projet Blue Book, 1947/1969

Un audit du projet est commandé par l'USAF, débouchant sur le forme du rapport O'Brien. Une commission est nommée, qui décide de mettre en place le projet Colorado, qui débouchera sur le Rapport Condon, concluant les 15 ans d'étude des ovnis par l'USAF. Une conclusion négative qui recommandera de stopper l'étude (du moins officiellement Friedman, S. T. & B. Ann Slate: "Une étude "secrète" de la Force Aérienne dit que les ovnis sont réels", Rapport ovni Saga, vol. 1, n° 5, p. 28 — Sur le rapport spécial n° 14 du Projet Blue Book, étude statistique préparée par le BMI), et qui sera critiquée Condon Study Rebuts UFOs; Critics Offer Own Version, Physics Today, vol. 22, n° 3, mars 1969, p. 67, p. 71. Des voix s'élèveront plus tard pour qu'une étude officielle soit rétablie "Should the USAF Reopen Project Blue Book?", 1974.

Mavrakis/Olivier 1986 Steiger, B.: Project Blue Book, 1987 Randle, K.: Project Blue Book Exposed, 1998 Hall, Michael: Projet Blue Book 1951-1969, NICAP Blue Book archive, effort conjoint du Projet 1947, SHG, FUFOR et Archives for UFO Research