Heretic Among Heretics: Jacques Vallee Interview

Part 1

Jacques Vallée hesitated before agreeing to be interviewed about the subject for which he's most famous: UFOs. It's not that he's reluctant to discuss the topic, or tussle with the skeptics. After all, he's written close to a dozen books on UFOs, several of them best-sellers, analyzing a notoriously ethereal subject as a hard-headed physical scientist, folklorist, and sociologist. He believes there is more than enough solid evidence to make a compelling case for the existence of UFOs, and he doesn't shy away from an honest debate.

It's the hard-core believers who give Vallee pause. Anyone who has observed the semi-academic cockpit known as "UFOlogy" knows that close encounters of the UFO expert kind shed little light and much heat, dogma and territorial sniping. Vallee's views about UFOs are far more exotic and far stranger than what he calls the reigning "nuts and bolts" approach to the subject. Consequently, he's been attacked by believers so often that he jokingly refers to himself a "heretic among heretics." As Vallee puts it, "I will be disappointed if UFOs turn out to be nothing more than spaceships."

In his recent autobiographical book, Forbidden Science, Vallee summed up his views about the provenance of UFOs, a viewpoint that he's developed through decades of research: "The UFO Phenomenon exists. It has been with us throughout history. It is physical in nature and it remains unexplained in terms of contemporary science. It represents a level of consciousness that we have not yet recognized, and which is able to manipulate dimensions beyond time and space as we understand them." So much for anti-gravity-powered starships ferrying Big Brothers from outer space. Vallee thinks UFOs are likely "windows" to other dimensions manipulated by intelligent, often mischievous, always enigmatic beings we have yet to understand. (60 Greatest Conspiracies of All Time covers Vallee's theories in detail.)

No other UFO researcher has contributed more to an admittedly controversial field. But Vallee commands a measure of respect that must leave his colleagues feeling a bit envious. Even Philip Klass, the avionics expert and the media's favorite UFO-debunker, calls Vallee "one of the more distinguished members of the pro-UFO community." Vallee, he adds, "is one of the brighter physical scientists who believes in UFOs."

Vallée moved to America from his native France in the early 1960s, as young astronomer-turned-computer scientist. Vallee pioneered the use of computers to analyze and categorize the UFO phenomenon, and his 1965 book, Anatomy of a Phenomenon, is still considered one of the most scholarly books on UFOs ever written. At Northwestern University, Vallee assisted Prof. J. Allen Hynek, the academic consultant on the Air Force's infamous Project Bluebook, now seen by most saucer students as either a half-hearted government effort to address the UFO craze of the 1950s and 1960s or a full-blown coverup. While working with Hynek, Vallee and his wife, Janine, compiled the first-ever computer database of UFO sightings.

In 1969, Vallee published another groundbreaking book, Passport to Magonia, in which he collected a body of folkloric "myths" that read remarkably like modern UFO encounters, from Celtic tales of fairyland abductions to Biblical passages and medieval chronicles of "visitors" from beyond. Building on Carl Jung's thesis that UFOs are a sociological phenomenon, a product of the collective unconscious, Vallee forever left behind the space-bound E.T. theorists. But his folklorist's approach to the problem would influence a number of later researchers and writers who continue to echo his ideas about other-dimensional forms of consciousness. Best-selling author Whitley Strieber, Harvard "abductee psychologist" John Mack, and journalist Keith Thompson (author of Angels and Aliens all owe a debt to Vallee. Stephen Spielberg paid homage to Vallee in Close Encounters of the Third Kind, basing his French scientist character (played by Francois Truffaut) on the real French UFO theorist.

We recently had lunch with Vallee in San Francisco at restaurant around the corner from the offices of his high-technology venture capital firm. Part 1 of that interview covers Vallee's theories about UFOs and his belief that science can penetrate mystery of flying disks and alien beings. In Part 2, which we'll publish later this month, Vallee discusses the second sphere of his researches: The connection between the UFO phenomenon and the religious impulse. Vallee believes that the intelligence guiding UFOs is a kind of control mechanism, an invisible hand shaping the development of human consciousness over a period of eons. In the second installment he also talks about the theory that from time to time governments have manipulated public opinion through UFO mythology--in some instances constructing elaborate hoaxes for propagandistic purposes.

60GCAT : Why are Americans obsessed with the idea that outer space aliens are the pilots of UFOs?

Vallée : I think Americans, if they are interested in the subject, are very literal. They want to kick the tires, which is a good American thing to do. They want to do reverse engineering on the propulsion system. And when I tell them, "Look, maybe those things don't have a propulsion system," you get a strange reaction. Just like, if you remember, in Close Encounters, the Truffaut character keeps going around saying this is a sociological phenomenon, not just physical. And he has a lot of trouble getting that idea across.

60GCAT : At one point you subscribed to the theory that UFOs might be extraterrestrial in origin...

Vallée : When I met Stephen Spielberg, I argued with him that the subject was even more interesting if it wasn't extraterrestrials. If it was real, physical, but not ET. So he said, "You're probably right, but that's not what the public is expecting--this is Hollywood and I want to give people something that's close to what they expect." Which is fair.

60GCAT : So what do we know for sure about the nature of UFOs?

Vallée : There is a phenomenon. We don't know where it comes from. It's characterized by its physical [traces]. Eighty percent of all the cases have trivial explanations. But I'm talking about the core phenomena. It seems to involve a lot of energy in a small space; it seems to involve pulsed microwaves, among other things. There isn't much that is known about the effect of pulsed microwaves on the brain, so it's quite possible that some of the stories that you get from people are essentially induced hallucinations in sincere witnesses--the witnesses are not lying. They really have been exposed to something genuine but there is no way to go back to what that thing was, based on their description, because their brain has been affected by proximity to that energy.

Having said that, I have plenty of colleagues in science and technology I respect who tell me this could be a natural phenomenon--this could be an undiscovered form of energy in the atmosphere. We don't know much about the effect of electromagnetic fields on the nervous system. We're going to be discovering that as we go. So, it's quite possible that there could be a phenomenon like that, a very spontaneous thing. Or it could be artificial. If it's artificial it could come from another form of consciousness, which may or may not be extraterrestrial. It's a big universe out there. Who are we to say where it comes from? We can only speculate on that point.

60GCAT : How can we use our own comparatively backward technology to investigate this mystery?

Vallée : Where I think that technology can be of help is in looking for patterns. And I did as much of that as anybody else. I built, with my wife, the first computer database of UFO sightings. But where I think computers could be used much better is in applying artificial intelligence, reason, and inference to eliminating the reports that have natural causes. I developed a software prototype of that, which was called OVNIBASE, which I turned over to the French CNES; presumably they are developing a next version of it, and running it on their database.

60GCAT : Et à propos d'autres technologies qui peuvent nous aider à analyser les éléments mieux que nous le pouvions, disons, il y a 10 ans de cela ?

Vallée : L'amélioration numérique des photographies est très utile. Dans mon livre, Confrontations, je mentionne la photographie que j'ai rapporté du Costa Rica, qui était inhabituelle parce que l'objet était au-dessus d'un Lac [le Lago de Cote], et que donc il y avait un fond noir uniforme. On sait tout de l'avion qui a pris la photo. A l'époque où le cliché a été fait [en 1971], personne sur l'avion n'avait vu l'objet. Ce ne fut qu'après que le film ait été développé que l'objet fut découvert. L'appareil photo utilisé était exceptionnel : il produisit un très grand négatif — 10 pouces, très détaillé. Vous pouvez voir des vaches dans le pré. L'heure est connue ; les latitude, longitude et altitude de l'appareil sont connues. Donc nous avons passé beaucoup de temps à analyser cette photographie, sans parvenir à trouver quelque explication naturelle évidente à l'objet. Cela semble être une chose très grande et solide.

J'ai obtenu le négatif du gouvernement du Costa Rica — si vous n'avez pas le négatif, l'analyse est une perte de temps. J'ai également obtenu le négatif de la photo prise avant et de la photo d'après, le tout non coupé. J'ai apporté les négatfs à un de mes amis en France qui travaille dans une société qui analyse numériquement les photographies satellites. Les ont numérisé le tout, puis l'ont analysée autant qu'ils le pouvaient, et ne purent trouver aucune explication à l'objet.

60GCAT : Il est difficile pour les américains de saisir l'idée que les ovnis pourraient être une manifestation d'une autre dimension...

Vallée : Vous devez garder l'esprit ouvert. Ce que j'essaye de faire est ce que n'importe quel flic ferait : j'essaye d'écouter les témoins au lieu d'imprimer mes propres théories. Une douzaine de théories ne vaut pas 10 centimes. Elles ne font aucun bien. Il est bien plus utile, je pense, d'écouter simplement ce que les gens vous disent, et c'est ce que j'ai essayé de faire pas seulement aux U.S., mais aussi en Europe et en d'autres endroits que j'ai visités, comme le Brésil et l'Argentine, et d'essayer de chercher des schémas.

60GCAT : Vous êtes une figure quelque peu controversée parmi les chercheurs sur les ovnis, principalement parce que vous entretenez des théories plus exotiques que le paradigme des ovnis-venant-de-l'espace.

Vallée : Je me suis antagonisé un certain nombre des croyants aux ovnis. En 1er lieu, parce que je ne suis pas prêt à sauter une une conclusion soit nécessairement extraterrestre — nous ne sommes pas suffisamment malins pour savoir ce qu'ils sont à ce point. Et la recherche n'a pas été faite. Je me souviens certainement assez de ma formation en astronomie pour vous dire que l'univers est suffisamment grand pour avoir d'autres formes de vie que nous ; du moins nous espérons qu'il l'est. Mais jusqu'ici nous ne pouvons le prouver. Donc nous ne pouvons voir comment ils viendraient ici — ils seraient probablement bien avancés par rapport à notre physique, et ils auraient trouvé un moyen de le faire. Mais ça n'explique pas les ovnis.

Je me suis également antagonisé beaucoup de gens parce que je pense que la manière d'aborder les enlèvements est mauvaise. Elle est mauvaise non seulement scientifiquement, mais aussi moralement et éthiquement. J'ai dit à des gens, ne laissez personne vous hypnotiser si vous avez vu une lumière étrange dans le ciel. Je pense que beaucoup de ces gens proéminents dans la presse et dans le National Enquirer et dans les talk shows et ainsi de suite qui créent des enlevés sous hypnose. Ils hypnotisent toute personne qui a vécu quelque chose d'étrange et leur disent par suggestion qu'ils sont des enlevés. Et ils font ça de bonne foi. Ils ne réalisent pas ce qu'ils font. Mais de ma manière de penser, ce n'est pas éthique.

60GCAT : Que pensez-vous de John Mack, le psychologue de Harvard qui pense que les enlèvements extraterrestres représentent un phénomène réel ? Bien sûr, il utilise l'hypnose sur ses patients pour libérer des "souvenirs réprimés" de leurs enlèvements.

Vallée : Je le respecte pour son courage à adresser la question, mais je ne partage pas ses méthodes.

J'ai pris certains témoins qui voulaient être hypnotisés, les ai amenés à des specialistes dans 2 cas sur peut-être 70 cas d'enlèvements que j'ai étudiés. Et généralement les spécialistes me disent que l'hypnose n'est pas forcément la meilleure manière d'aider ces gens. Ni qu'elle est la meilleure manière de recouvrir des souvenirs. Elle pourrait aider dans des cas très spécifiques. Mas je n'ai jamais hypnotisé quiconque — je ne suis pas qualifié pour.

60GCAT : Comment avez-vous commencé à vous intéresser pour les ovnis et les phénomènes paranormaux ?

Vallée : J'ai commencé en voulant faire de l'astronomie et ai essentiellement ruiné une carrière parfaitement bonne en commençant à m'intéresser aux ordinateurs. C'était en France dans les premiers jours de l'informatique et les premiers jours des satellites et de l'exploration spatiale. Donc j'ai suivi certains des premiers cours sur les ordinateurs dans les universités françaises.

Mon 1er travail était l'observatoire de Paris, à suivre des satellites. Et nous avions commencé à suivre des objets qui n'étaient pas des satellites, était plutôt élusifs, et donc nous avions décidé que nous devrions accorder de l'attention à ces objets même s'ils ne faisaient pas partie des satellites normaux prévus. Et une nuit nous eûment 11 points de données sur 1 de ces objets — il était très brillant. Il était rétrograde, également. C'était à une époque où il n'y avait pas de fusées assez puissantes pour lancer un satellite rétrograde, un satellite qui tourne dans la direction opposée de la rotation de la Terre, où vous aviez à l'évidence besoin de supplanter la gravité terrestre allant dans l'autre direction. Vous deviez atteindre la vitesse de libération dans la direction opposée à la rotation de la Terre, ce qui demande beaucoup plus d'énergie que pour la direction directe. Et l'homme en charge du projet confisqua la bande et l'effaça le matin suivant.

Donc c'est vraiment ce qui m'intéressa. Parce que jusqu'alors j'avais pensé, les scientifiques ne semblent pas intéressés par les ovnis, les astronomes ne signalent rien d'anormal dans le ciel, donc il n'y a probablement rien de tout cela. En fait, j'étais dans la même position que celle de la plupart des scientifiques aujourd'hui — vous faites confiance à vos collègues, et parce que vous ne voyez aucun rapport de témoins crédibles et techniques, vous supposez qu'il n'y a rien. Et là j'étais avec un rapport technique — je ne sais pas ce que c'était. Ce n'était pas une soucoupe volante — cela n'avait pas atterri près de l'observatoire. Mais tout est-il que c'était un mystère. Et au lieu d'examiner les données et de les préserver, nous les détruisions.

60GCAT : Pourquoi les a-t-il détruites ?

Vallée : Juste la peur du ridicule. Il a pensé que les américains se moqueraient de nous, si nous l'envoyions — toutes les données sur les satellites étaient concentrées aux U.S. Et nous échangions nos données avec des corps internationaux. Et il ne voulait simplement pas que l'observatoire de Paris ait l'air dingue en signalant quelque chose qu'il n'avait pu identifier dans le ciel. [C'était en] 1961. Par la suite je découvris que d'autres observatoires avait fait exactement la même observation, et qu'en fait des stations de suivi américaines avaient photographié la même chose et ne purent pas l'identifier non plus. C'était un objet de 1ère magnitude : il était aussi brillante que [l'étoile] Sirius. Vous ne pouviez pas le manquer. Il ne réapparût pas dans les semaines qui suivirent. C'est juste une petite anecdote, mais pour moi ce fait que nous l'ayons détruit était plus important que ce que nous avion vu. Et cela avait réouvert l'ensemble de la question pour moi : Y a-t-il des choses que les scientifiques observent et dont ils ne parlent pas ? J'ai alors commencé à étendre un petit réseau de scientifiques, qui est toujours actif, et trouvé qu'il y avait beaucoup de données qui n'avaient jamais été publiées. En fait, les meilleures données n'ont jamais été publiées. Je pense qu'une grande part de l''incompréhension des scientifiques au sujet des ovnis vient du fait que les scientifiques n'ont jamais eu accès aux meilleures données.

60GCAT : Pourquoi les meilleures données n'ont-elles jamais été publiées ?

Vallée : Je parle à beaucoup de sociétés techniques où les responsables sont au courant de mes intérêts, et j'ai eu accès à beaucoup de rapports sous le sceau de la confidentialité de la part de gens de la science et des affaires qui ont vu des choses. Il y a 1 an environ, un vice-président d'IBM me prit à part après une conférence et me dit, "Etes-vous le même Jacques Vallée qui s'intéresse aux ovnis ?" Et il me décrivit une histoire de rencontre rapprochée d'ovni parfaitement classique que lui et sa famille avaient eu dans l'[upstate] New York. Ce n'est pas quelque chose qui arriva au National Enquirer.

J'ai rencontré un homme qui est président d'une compagnie technique dans la Silicon Valley ; il voulait me parler de ses expériences. Il avait été officier naval de très haut rang au commandement d'un grand navire, et avait eu 3 expériences avec des ovnis, dont 2 en service à des positions très sensibles — et à un moment lorsqu'il était pilote d'essai. Il ne rapporta jamais aucune de ses rencontres, même lorsqu'il était pilote. J'ai dit, "N'étiez-vous pas sous obligation de le signaler ?" Et il répondit, "Peut-être que je l'étais, mais s'ils ont le moindre doute sur ce que vous voyez là-haut, vous êtes [considéré comme] fou — ils ne vous laisseront pas près d'un cockpit d'un avion experimental." Et il ajouta, "Si vous êtes un pilote, vous voulez voler. Vous ne voulez pas passer le mois qui suit à remplir des formulaires pour un lot de psychiatres". Ce qui est ce qui arrivera. Je pense que tout pilote vous dira la même chose, vous savez, après un bière. Donc ce sont les cas qui m'intéressent. Les cas qui n'ont pas été rapportés dans la presse, n'ont pas été déformés par la reformulation. Lorsque j'ai le temps, je suis ces cas avec mes propres ressources simplement sur la base de la curiosité, sans idée préconçue.

60GCAT : Mais les sceptiques disent toujours que même s'il pourrait y avoir des éléments anecdotiques, il y a pas de données scientifiques solides...

Vallée : Il y a plein de données — et elles devraient être analysées plus avant. Mais je ne pense pas que cela va être un propulseur de soucoupe volante. Je pense que cela va être de choses qui seraient intéressantes si vous pouviez trouver un schéma dans les éléments. Je suis sceptiques sur les histoires de soucoupes écrasées ; j'ai un esprit ouvert à ce propos, mais j'ai entendu ces histoires pendant tellement d'années et elles n'accumulent jamais vraiment quoi que ce soit de tangible. Egalement, je suis sceptique pour une autre raison : nous construisons des technologies qui sont aujourd'hui extrêmement fiables quand il en a besoin. Comment de fois votre disque dur se crashe-t-il ? Je veux dire, si vous gardez votre ordinateur pendant 15 ans, le disque dur finira pas se crasher. Mais vous ne vous attendez pas à ce que ça arrive. Si vous deviez construire une technologie qui vous emène à travers l'espace interstellaire, elle devrait être extrêmement fiable.

60GCAT : Dans vos livres, vous détaillez les données solides révélées dans les enquêtes européennes.

Vallée : Il y a une petite unité du CNES, qui est l'équivalent français de la NASA, qui a la permission d'enquêter tous cas d'ovnis. Ils ont été mis en place au milieu des années 1970s et continuent depuis. Ils ont trouvé un certain nombre de cas qui ne pouvaient être expliqués, et certaines ne furent jamais publiés avec toutes les données. Des cas où il y avait des traces sur le sol, où il y avait des indices de chaleur, des indices de radiation, y compris des radiations de micro-ondes pulsées, et des indices de plantes ayant été affectées. Encore une fois, cela ne prouve rien. Cela prouve juste qu'il y avait là quelque chose. Ca ne vous dit pas ce que c'était. Mais c'est certainement une question technique valide.

Ces données ne vous disent pas si le phénomène est naturel ou non, parce qu'elles ne vous en disent pas assez sur les conditions dans lesquelles cela est arrivé. Et c'est là où je pense que beaucoup plus de recherche devrait être faite. Des gens sont venus à moi en disant, "Vous voyez, j'était pilote ou dans une station radar en Alaska, et nous suivions des ovnis — nous avons enregistré les données, et j'étais pilote et j'ai suivi une de ces choses et en ai obtenu un film deouis la caméra de tir. Lorsque j'ai atterri il y avait un gars pour moi, en blue jeans et en sweat, qui me dit, 'Vous n'avez rien vu là-haut.'" Dans le même temps, un gars avec un tournevis décroche la caméra du fuselage. Généralement les témoins n'ont aucune idée d'où viennent ces gars. Mais quelqu'un a beaucoup de données ; et je pense que ces données solides devraient être remises à la science, et certainement ce qui date de 20 ans — je veux dire, à quel point cela peut-il être encore classé ? Aujourd'hui, nous devrions savoir s'il y avait un ennemi, et donc nous devrions remettre les données à la communauté scientifique. Laissons les sceptiques les analyser de leur point de vue et laissons quiconque d'autre l'analyser de leur point de vue. C'est la manière dont la science devrait être faite.

2ème partie

Révélation de l'éditeur : Dans la 1ère partie de notre interview avec le pionnier des détectives sur les ovnis/conférencier sur l'informatique qu'est Jacques Vallée, nous avons examiné certains des éléments scientifiques soutenant la controverse que les ovnis représentent un phénomène réel et mesurable. Dans la 2nde partie, ci-dessous, Vallée poursuit sur ce thème en parlant de ses échantillon de "ciel liquide" les débris métalliques vus à l'occasion éjectés de disques volants.

Then hold on to your propeller beanie as we depart four-dimensional time space and look at some of Vallée more exotic theories about the origin of UFOs. Comme Vallée le dit, le phénomène ovni existe. Il a été avec nous tout au long de l'histoire. Il est de nature physique et reste expliqué par les termes de la science contemporaine. Il représente un niveau de conscience que nous n'avons pas encore reconnu, capable de manipuler les dimensions au-delà du temps et de l'espace tels que nous les comprenons. Il affecte notre propre conscience de manières que nous n'appréhendons pas complètement, et se comportement généralement comme un système de contrôle.

Vallée fait référence à son système de contrôle complexe — qui modèle la société humaine au fil de milliers d'années — comme une interface de la réalité avec la conscience. Cela sonne beaucoup comme la thème de science-fiction d'Arthur C. Clarke en 2001 : A Space Odyssey — une intelligence extraterrestre dirigeant subtilement le cours du développement humain, vers des fins mystérieuses. Talk about your cosmic conspiracies !

Mais Vallée a aussi des idées controversées sur les conspirations ovnis fabriquées par l'homme. J'enquêtais sur ces cas qui étaient physiquement réels, dit-il, mais il y avait des canulars — bien que ce ne fut pas des canulars de la part des témoins.

Les 2 cas les plus stupéfiants de faux événements ovnis que Vallée a découvert ont eu lieu assez récemment dans l'histoire des observations de soucoupes. En 1980, un objet étrange se serait prétendumment "écrasé" dans la forêt anglaise de Rendlesham, à quelques miles d'une base aérienne militaire américaine. Des douzaines de personnel militaire furent envoyés dans la forêt, sans armes, devant le crash supposé d'un objet lumineux. Après que des histoires contradictoires sur l'incident aient filtré dans la presse et chez les enquêteurs privés, certaines des fuites venaient apparemment du front office de la base militaire. La conclusion de Vallée — controversée chez les croyants aux ovnis qui insistent sur le fait que des extraterrestres ont atterri dans la forêt de Rendlesham — est que l'événement avait eut toutes les marques d'être joué pour les témoins, peut-être pour que leurs réactions psychologues puissent être étudiées.

Encore plus bizarre est l'information révélée par les enquêteurs français suite à un cas bizarre d'enlèvement de 1979. Un jeune chômeur nommé Franck Fontaine dispparût en dehors de son appartement un matin, prétendumment après que ses amis l'aient vu enveloppé dans un brouillard lumineux. Après une semaine de couverture frénétique de la presse et une recherche infructueuse de la part des autorités, Fontaine réapparût dans un champ à l'extérieur de l'apartment — sans souvenir de son expérience inhabituelle. Ses amis insistèrent sur le fait qu'il avait été enlevé par un ovni, et les enquêteurs de police, bien que doutant de cette déclaration, ne trouvèrent aucune autre explication satisfaisante.

Mais comme le rapport Vallée, des enquêteurs du GEPAN, le groupe d'étude français des phénomènes aériens, furent amenés à un responsable du Ministère de la Défense français qui leur décrivit volontairement ce qui était appelé enlèvement d'ovni comme un Exercice de Synthèse Générale. Qu'était-il arrivé à Fontaine ? Nous l'avons mis en sommeil et il fut placé dans un état altéré de haute suggestibilité, répondit le responsable. Interrogé pour savoir si l'"exercisc" visant à tester les capacités d'enquête des agences locales de maintien de l'ordre, le responsable répondit, Ce serait une manière honnête de le décrire. Puis il ajouta, de manière inquiétante, Si cette opération avait été menée à terme, la phase suivante aurait été bien pire. Comme le note Vallée dans son livre à succès Revelations, Il serait honnêtre de supposer que l'opération [Fontaine] aurait pu être un test, peut-être un prélude à une expérience de plus large échelle.

Vallée dit connaître le nom du responsable français, un officier de l'Armée de l'Air, qui parlait à la condition de son anonymat.

Donc que se passe-t-il sur Terre — pour prendre une planète appropriée ? Vallée a plusieurs théories qui pourraient expliquer un tel UFO flimflam. Les militaires pourraient expérimenter des techniques de guerre psychologique, comme le firent les allemands lros de la 1ère guerre mondiale, lorsqu'ils projetèrent des images de la Vierge Marie sur des bancs de fumée dans un effort pour effrayer les français et leur faire dire leurs rosaires au lieu de tuer les allemands. Vallée pense aussi que des rapports d'ovnis feints pourraient être utilisés pour des essais d'une nouvelle technologie miltiaire furtive.

Mais la "théorie de la tromperie" plus troublante que pose Vallée est que de temps en temps, la cible des canulars d'ovnis pourrait être le grand public, ou un segment de celui-ci.

Dans certains cas, dit-il, la communauté des ufologues pourrait simplement être utilisée dans une expérience sociologique parce qu'ils constituent un groupe pratique à tester, pour voir comment ils réagissent à différentes rumeurs.

Cela semble un peu improbable, mais la recherche de Vallée sur le développement des cultes de "contactés" d'ovnis suggère qu'une telle manipulation à lieu. Dans son livre, Messengers of Deception, Vallée a exploré la montée d'un nouveau type de mouvement religieux à travers le monde : les cultes de messies ovnis, dans lesquels les croyants attendent l'arrivée dans des soucoupes de sauveurs à la tête gonflée. Vous pouvez trouver ces groupes en Europe et en Amérique, en nombres croissants. Vous voulez un aperçu de cette sous-culture d'autres mondes ? Allez juste faire un tour dans n'importe quel des groupes Usenet alt.alien ou entrez le mot magique "OVNI" dans n'importe quel moteur de recherche du World Wide Web et voyez avec quelle rapidité vous êtes canalisé dans l'une des dimensions alternatives les plus parcourues d'obsession en ligne depuis que Big Brother est devenu numérique.

Ecoutez "Seth," l'être extraterrestre canalisé depuis l'au-delà ; écoutez le commandant vénusien du nom de Val Thor, qui gare son vaisseau spatial sur Lake Mead près de Las Vegas comme si c'était un péniche extraterrestre (lorsqu'il ne conseille pas le Pentagone) ; écoutez les avertissements du prospère "Rael," qui parle à travers un contacté français et dirige une organisation mondiale.

D'après Vallée, la presse française a récemment rapporté que le notoire Ordre du Temple Solaire — dans l'actualité l'année dernière après que 53 membres se soient suicidés en Suisse et au Canada — disait à ses adeptes que les niveaux d'initiation les plus élevées impliquaient des rencontres avec des êtres extraterrestres. Le culte utilisait des projecteurs holographiques achetés aux Etats-Unis pour berner ses membres. Comme vous vous souvenez peut-être, dit Vallée, les membres du culte étaient des gens éduqués et des professionnels — pas des gamins dingues sous l'emprise de drogues.

Donc sans plus attendre, nous présentons la 2nde partie de l'interview de Jacques Vallée :

Ciel liquide

60GCAT : Parlons de certaines des autres formes d'indices solides que peuvent examiner les scientifiques lorsqu'ils étudient le problème ovni. Par exemple, des morceaux de métal fondu, les échantillon du "ciel liquide" comme on les appelle.

Vallée : En eux-mêmes, ces échantillons de métal ne constituent pas de preuves probantes. Mais l'existence de ce matériel montre bien qu'il existe des données que les scientifiques peuvent examiner. Lorsque nous avons reçu l'échantillon de Bogota, en Colombie [supposé être les restes d'une plume de scories liquides éjectées d'un disque volant au-dessus de l'Université de Bogota au milieu des années 1970s] nous avons scié un bout sur un petit coin pour analyse. Cela s'est révélé être principalement de l'aluminum. Encore une fois, cela ne prouve rien : vous pourriez fabriquer un gros morceau de ce truc dans votre jardin en versant du métal fondu dans une bassine d'eau. Métallurgiquement, l'échantillon de Bogota n'est pas si extraordinaire — sauf qu'il est arrivé à passer une chaleur intense, mais seulement jusqu'au point d'ébulition, mais au-delà. Mon propos a toujours été qu'il est intéressant de voir quels motifs émergent de l'analyse de suffisamment de ces échantillons. Si vous continuer à ramasser des specimens comme çà, cela pourrait orienter votre recherche dans une direction particulière.

60GCAT : Une théorie est que ce métal liquide fait partie du système de propulsion de l'ovni.

Vallée : Il y a des moteurs [fabriqués par l'homme] qui utilisent du métal liquide — généralement du mercure — pour établir un contact liquide. Mais les températures nécessaires pour avoir de l'aluminum et d'autres métaux fondus devrait être assez extrême.

60GCAT : Et les échantillons de ciel liquide de composition un peu plus exotique que la scorie d'aluminum ?

Vallée : Le seul qui soit inhabituel est celui que possède le professeur Peter Sturrock (un physicien des plasmas à l'Université de Stanford). Il vient de Ubatuba, au Brésil. Au début des années 1930s, un objet explosa au-dessus d'une plage à Ubatuba [En 1957, un prétendu fragment de l'explosion apparût ; son origine précise est incertaine]. Des analyses ultérieures aux l'Université du Colorado et de Stanford confirmèrent que le matériau était du magnesium et de l'oxide de magnesium, avec une quantité infime d'impuretés. Si le métal venait vraiment des années 1930s, il serait particulièrement extraordinaire parce qu'étant donnée la technologie de l'époque, quelqu'un aurait eu beaucoup de difficultés à le rendre aussi pur.

La base de données cosmique

60GCAT : Parlons de certaines implications de votre recherche. Si le phénomène ovni est réel, mais n'est en fait pas des extraterrestres venus de l'espace, nous parlons de nouvelles manière de penser la réalité et la cosmologie, n'est-ce pas?

Vallée : Oui. En ce sens, le phénomène est bien plus important que ne le seraient des visiteurs venus d'une autre planète. Parce qu'il remet fondamentalement en cause la nature de la réalité. Si les ovnis sont une réalité physique, ils violent certainement tout ce que nous pensons connaîî la réalité. Il y a des rapports fiables d'ovnis matériels qui deviennent immatériels et disparaissent sur place.

60GCAT : Vos théories sur les ovnis et autres phénomènes "paranormaux" impliquent votre métaphore de l'"univers informationnel," où le temps et l'espace et toutes autres dimensions qui pourraient exister agissent comme une sorte de base de données informatique cosmique. Que voulez-vous dire par là ?

Vallée : Vous pouvez obtenir une représentation cohérente de la réalité si vous regardez le monde comme une collection d'événemetns, ou "instances" (comme l'a fait la philosophie de l'occasionalisme au 11ème siècle), plutôt que comme une collection d'objets matériels évoluant dans un espace à 3 dimensions au fur et à mesure que le temps passe. Dans la réalité virtuelle, bien sûr, vous ne pouvez faire la différence. Dans le monde réel information et énergie sont en fait la même quantité physique. Dans un univers vu sous forme "événements informationnels" vous devriez vous attendre à des coincidences, de la télépathie, du voyage temporel, des réalités multiples — toutes ces choses semblant impossibles dans l'univers d'énergie 4-D. Pour moi c'est pour cela que des mystères comme les ovnis sont intéressants. Je n'ai pas de théorie personnelle pour les "expliquer", mais je les vois comme une occasion de poser de nouvelles questions. S'il est vrai que l'information réside dans les questions que nous posons, venir avec de nouveaux problèmes pourrait être plus important que d'avoir des réponses, à cette étape de notre compréhension très limitée de l'univers.

60GCAT : Donc la réalité est comme une base de données informatique en ce que le bon mot de recherche ou la bonne "incantation" pourrait amener un morceau d'information — un ovni ou un fantôme ou une autre anomalie — à se matérialiser.

Vallée : Si vous pensez la [réalité] comme le logiciel de l'univers, tout ce que cela demanderait à quelqu'un est de changer une virgule dans le programme et la chaise où vous êtes assis ne serait plus du tout une chaise. Le plus gros avantage de ce modèle est qu'il prend très bien en charge les anomalies. Les coincidences seraient une attente normale. Si vous addresser à une base de données une requête sur tout ce qui concerne la mot "piscine", vous aurez des pubs pour les écrans solaires, lotions, boules de billard et 1 prospectus d'investissment ou 2. En parapsychologie les sujets doués pourraient forcer des coincidences semblables entre des lieux séparés ou des esprits distincts. Une manière de teste la théorie, en passant, est de créer des anomalies informationnelles massives et de voir ce qui se passe lorsqu'elles s'effondrent. Vous pourriez améliorer les expériences de vision à distance, en chargeant le site de grandes quantités de données sur des événements hautement ou des situations improbables, puis en effaçant rapidement les données pour faire s'écrouler la singularité.

60GCAT : Bien sûr, maintenant nous parlons de l'intersection de la science et du mysticisme. Vous considérez-vous vous-même comme une personne mystique ?

Vallée : Je n'ai jamais bien ressenti la séparation arbitraire du monde entre l'univers physique (qui est vraissemblablement ce que la science étudie) et psychologique, le côté social et psychologique de la vie. Pour moi cette séparation arbitraire est la principale faiblesse de notre système intellectuel.

La plupart des scientifiques décidant d'étudier l'astronomie assez tôt, comme je l'ai fait, sont probablement motivés par quelque chose apparenté à un désir mystique de comprendre le ciel nocturne et d'embrasser les questions plus vastes. Au fil du temps, bien sûr, ce désir s'érode et devient plus trivial. Dans mon cas je suis parvenu à garder cette curiosité fraîche pîe bien que je n'ai pas eu d'expérience "mystique" au sens religieux du terme, j'ai toujours suspecté qu'il y avait un autre niveau de conscience et qu'il était accessible à l'esprit humain. J'ai trouvé des sentiments semblables chez de nombreux programmeurs du Net, qui sont arrivés à la gestion de réseau par l'impression d'opérer hors des contraintes normales du temps et de l'espace, quelque chose apparenté à ce que décrivent les mystiques, bien que bien sûr de manière beaucoup plus simple.

Les contrôleurs

60GCAT : Vous avez dit que les ovnis représentent une forme d'intelligence extraterrestre qui manipule activement la société humaine. Comment et à quelles fins ?

Vallée : Une nouvelle analyse informatisée des tendances historiques, compilée dans les années 1970s, m'a amené à tracer un graphique frappant des "vagues" d'activité ovni qui étaient tout sauf périodiques. Fred Beckman et le Dr. Price Williams de l'UCLA mirent en avant que cela ressemblait à un renforcement planifié typique d'un processus d'apprentissage : le phénomène était plus apparenté à un système de contrôle qu'à un groupe de travail exploratoire de voyageurs extraterrestres. Il existe de nombreux systèmes de contrôle autour de nous, et certains font partie de la nature : l'écologie, le climat, etc. Certains sont l'oeuvre de l'homme : le processus d'éducation, le thermostat de votre maison. Si le phénomène ovni représente un système de contrôle, pouvons-nous le tester pour déterminer s'il est naturel ou artificiel, ouvert ou fermé ? C'est une des questions intéressantes sur le phénomène qui n'a jamais reçu de réponse.

Les Chariots des Fraudes

60GCAT : En parlant des systèmes de contrôle, certaines de vos autres avenues de recherche sur les ovnis vous ont amené à suggérer que de temps en temps des agances humaines — gouvernements, cultes et autres groupes intéressés par la manipulation des croyances des gens — ont conçu et développé des leurres et canulars d'ovnis. Là on entre vraiment dans le conspirationnisme...

Vallée : Je pense que la place de l'ufologie — de la manière dont elle s'est développée aujourd'hui — rencontre mon intérêt pour les communications, et mon intérêt pour les réseaux est dans la tromperie et la manipulation. Je pense que c'est un domaine dans lequel les gens devraient être avertis. Parce que je pense que beaucoup des choses discutées aujourd'hui, au sein des gens qui croient aux ovnis, sont soit mythiques soit la partie d'une manipulation d'un type quelconque, qui pourrait inclure les histoires de petits extraterrestres et les hybrides, enlèvements et ainsi de suite. Beaucoup de cela pourrait être des éléments que les cultes ont injecté dans la culture parce que cela correspond à leur propre fantaisie sur la fin du monde ou le millénaire et tout çà.

Ou, dans un sens plus sinistre, dans certains des cas sur lesquels j'ai enquêtés, la tromperie cache une expérience de contrôle de la pensée. Quiconque est au courant de la technologie aujourd'hui devrait savoir que nous avons bien plus qu'un chasseur furtif qui vole autour de nous. Nous avons les capacités, théoriques ou pratiques, de faire toutes sortes de choses. Il y a un développement massif de plate-formes non-léthales going on that ces plate-formes doivent être testées quelque part, elles doivent être déguisées en quelque chose d'autre de temps en temps. Il y a eut un développement massif de RPVs — des Véhicules Pilotés à Distance — dont certains ont des formes de disques. Il y a un développement massif de technologie faiblement observables utilisées pour la reconnaissance et qui peuvent être utilisées pour toutes sortes d'autres choses. Et dans de nombreux cas, les histoires d'ovnis ne sont pas simplement des fantasies dans les esprits de quelques témoins, mais pourrait avoir été implantées dans le cadre d'une couverture pour des technologies très terrestres que nous développons.

"Messagers de la tromperie ?"

60GCAT : Le culte Ummo, dont vous parlez longuement dans vos livres, Revelations et Messengers of Deception, a une histoire impressionnante de tromperie élaborée. Parlez-nous de cela.

Vallée : Je pense que le mythe Ummo a démarré avec un petit groupe de gens, essentially cultists. Ce qui était intriguant concernant Ummo était l'ensemble de ses révélations pseudo-scientifiques [prétendumment lâchées à des scientifiques terriens comme Vallée de la part d'ummites, des êtres qui déboulent d'une planète à 14,6 années-lumières de notre Soleil]. Mais ces supposées révélations were not within the state of the art. Ils ne sont pas arrivés avec la preuve du théorème de Fermat ou quelque chose comme çà, c'était juste de la très bonne science-fiction.

60GCAT : Et à propos de la théorie française selon laquelle Ummo était une expérience psychologique ?

Vallée : Oui, ils ont pensé que le culte avait été utilisé ou avait été manipulé par le KGB. A cause d'une chause, de certaines de leurs idées — certaines données prétendumment venues de l'organisation Ummo dans le ciel étaient de la cosmologie très avancée. De la cosmologie très avancée sur des univers jumeux impliquant des données qui n'étaient pas stupides — cela venait tout droit des notes de Andreï Sakharov, dont certaines notes non publiées de Sakharov, certaines choses dont on savait que Sakharov avait travaillé dessus, mais qu'il n'avait pas publiées. Et donc certaines personnes — je ne sais pas qui a raison — ont pensé que quelqu'un devait avoir eu accès à ces notes, pour inspirer ces messages, peut-être le KGB. Ce n'était juste de la science-fiction ordinaire ; c'était quelqu'un qui savait ce que pensaient certains des cosmologues les plus avancés.

60GCAT : Pourquoi le KGB ou une quelconque agence de renseignement perpétrait un tel canular si obscur ?

Vallée : Eh bien, je vais vous raconter une petite histoire. Il y a 15 ans de cela environ était un groupe qui apparût soudainement à San Francisco. Ils avaient une grande fête en ville. Et ils invitèrent toute personne qui était quelqu'un en parapsychologie. Ils firent un petit discours disant, "Nous avons eu tout cet argent de quelqu'un qui veut faire le bien et aider la recherche, nous savons qu'il n'y a pas beaucoup d'argent en parapsychologie ; nous entretiendrons des propositions de recherche, donnez-nous vos meilleures idées ; nous les enverrons à un panel qui les passera en revue et financera la meilleure recherche." Après la fête, beaucoup de gens fonçèrent chez eux sur les ordinateurs et tapèrent toutes leurs meilleures idées, les envoyèrent — mais l'organisation n'avais jamais existé, et on en entendit plus jamais parlé. Quelqu'un pêchait.

Donc avoir la couverture d'un groupe par moments, d'un groupe complètement étrange, peut être une manière pratique d'obtenir du renseignement technique. C'est une bonne manière de faire de l'évaluation technologique. Donc certains de ces groupes bizarres pourraient être utilisés pour cela. Maintenant, cela n'explique pas pourquoi ils le feraient pendant 10 ans. Dans le cas de Ummo, pourquoi continueriez-vous ? Je pense que Ummo est devenu une sorte de but en soi. C'en est arrivé à s'auto-propager de par les si nombreuses personnes qui s'y sont dessinées, psychologiquement. Ils ont commencé à rédiger des choses les uns sur les autres et sont devenus un mythe auto-entretenu. Ils m'envoient toujours des choses. Il y a un index, des catalogues ; pour certaines personnes c'est devenu toute leur vie. De plus en plus, nous voyons ces types de cultes apparaître dans l'îdu net, le cyber-espace.

60GCAT : Y a-t-il quelques concernant les communications en ligne qui stimule les mythes et kes tromperies ?

Vallée : Parce que nous vivons dans un monde où, avec des media de communications basés réseaux numériques, un petit groupe de gens peut avoir un impact énorme sur la croyance des masses. Et nous vivons aussi dans un monde où la croyance est une arme stratégique. Nous avons des bombes-H mais ne pouvons pas les utiliser. Nous avons des bombes à neutrons, mais nous ne pouvons pas les utiliser. Mais si nous trouvons une manière d'influencer les croyances de masses de gens, cela aurait un grand imapct stratégique. Les gros problèmes dans le monde sont les problèmes de fondamentalisme et de religion — qu'ils soient islamiques ou dans d'autres formes de religion. Ce sont les grandes forces destabilisantes dans le monde aujourd'hui. Eh bien, le croyance aux extraterrestres venant ici pour nous sauver peut être incluse dans de grandes masses de gens avec les moyens techniques qui existent aujourd'hui.

Le potentiel de contagion de croyances absurdes est réel. Entre les mains de gens qui pourraient délibérément utiliser l'Internet pour créer une épidémie d'irrationalisme nous pourrions voir l'émergence d'une nouvelle classe tout entière de cultes très dangereux et puissants avec tous les eccueils de la haute technologie.

Et je pense que quelqu'un doit accorder de l'attention à cet angle. Donc j'ai été amené à çà en trouvant — j'enquêtais sur des cas qui étaient physiquement réels, mais étaient des canulars — mais aucun canular de la part des témoins. Et l'histoire sur l'objet avait en fait été implantée.

Le cas de Bentwaters [dans lequel des American servicemen dans une base de l'Air Force en Angleterre observèrent un appareil en forme de disque atterrir dans la forêt] est un classique. Au site d'atterrissage, ils avaient un mélange de gardes ordinaires, officiers, sentinelles et ainsi de suite — ils avaient tous des ordres de se rendre sur le site selon un scénario. Et ce n'est pas ce qui serait arrivé si la rencontre était réelle — si un objet étrange avait atterri sur la base vous n'enverriez pas une centaines de personnes sans armes. La chose a toutes les marques d'avoir êté jouée pour les témoins, afin qu'ils puissent être étudiés et que puissent être étudiées les réactions des différents types psychologiques et des différents grades. Et quand vous y pensez, ce n'est pas si étrange. Si vous aviez la charge d'un tel projet, vous devriez le tester dans des conditions où personne n'est en danger et où vous pouvez obtenir les données dont vous avez besoin — pas beaucoup mais quelques-unes — sur lesquelles j'ai enquêté, j'ai dû conclure qu'il y avait des tests de projecteurs de réalité virtuelle.

Psy-Ops de "Au-delà"

60GCAT : Donc il pourrait y avoir des applications militaires à cette technologie de tromperie ?

Vallée : Nos dieux sont toujours venus du ciel. Et comment un dieu viendrait-il du ciel aujourd'hui ? Il descendrait dans une sorte de vaisseau spatial. Il ne pourrait pas simplement apparaître sortant des nuages, je veux dire, ça ne marcherait pas. Cependant pendant la 1ère guerre mondiale les allemands utilisaient la guerre psychologique en projettant des photographies, diapositives, le long des lignes françaises. Et je suis sûr que les français faisaient la même chose aux allemands. Et il y a des dispostifs très sophistiqués aujourd'hui utilisés dans la guerre psychologique pour créer des hologrammes, créer des visions pour influencer les gens. Cela pourrait ne pas marcher avec vous et moi aujourd'hui si nous sortions dehors aujourd'hui et voyions quelque chose dans le ciel, cela pourrait ne pas nous destabiliser. Mais si nous étions particulièrement stressés — si vous vous battiez pendant un mois sur une petite île, et que tout d'un coîque chose comme cela arrive —

Je me souviens avoir vu une lettre adressée à l'U.S. Air Force par un homme qui finissait par rapporter ce qu'il avait vu pendant la 2nde guerre mondiale dans le Pacifique. Il disait avoir été au sommet d'un point d'observation d'une petite île. Ils s'attendaient àîttaque japonaise. Ils s'étaient battus intensément par alternances pendant plusieurs semaines. Ils étaient assez isolés. Ils virent un objet dans le ciel qui était absolument physique, qui tourna autour de l'île, était un disque, sans moî propulsion, sans bruit. Il tourna autour de l'île et partit. Et il dit ne l'avoir jamais rapporté, pas même en avoir parlé à sa femme. La raison pour laquelle il ne le signala pas à l'époque était que ses hommes étaient sous un état de stress tel qu'il ne voulait pas qu'ils pensent que leur commandant pourrait flipper. Donc le même type de moyens psychologiques qui ne marchera pas avec des gens ordinaires et des choses ordinairs pourrait marcher dans des cas exceptionnels.

60GCAT : Et par conséquent les cultistes et vrais croyants aux ovnis — qui sont sous un certain type de stress idéologique — pourraient être vus comme les cibles d'une telle manipulation.

Vallée : Dans certains cas la communauté ufologique pourrait simplemet être utilisés dans une expérience sociologique parce qu'ils représentent un groupe de gens pratique pour voir comment ils réagiraient à differentes rumeurs. [Supposez que le gouvernement perde une arme nucléaire dans un pays étrange]. Vous avez toujours à y aller et récupérer cette chose. Vous ne pouvez pas dire aux gens ce que vous faites, et devez donc être capable de planter une histoire rapidement. Vous pourriez planter une l'histoire qu'il y avait une soucoupe volante venue de Vénus. Ce serait tellement ridicule que les scientifiques n'iraient pas vérifier. Vous pourriez avoir quelques journalistes là-bas, mais vous pourriez leur raconter ce que vous voulez, et pouvez leur donner des photographies ou n'importe quoi. Et donc tout ce dont vous avez besion est de distraire tout le monde pendant 2 ou 3 jours, le temps d'emporter l'équipement, sortir le tout, récupérer quoi qui puisse s'être dispersé et partir au loin. Je pense qu'il y a des cas où c'est exactement ce qui s'est passé. Et ce sont les types de grandes histoires d'ovnis que les gens racontent toujours dans un camp autour du feu.

Mais je pense qu'il n'y avait pas d'ovni là. Ke pense que l'histoire d'ovni a été inventée — je disais auparavant qu'il est sain d'être sceptique. Je respecte les gens qui ont un argument sceptique ici. Jim Oberg, qui est un spécialiste du programme spatial russe, me fit remarquer que certaines des obervations de l'Union Soviétique que j'avais publiées — un étrange croissant jaunâtre vu traversant le ciel par de nombreuses personnes en Union Soviétique — étaient des essais de fusées qui étaient illegaux par l'accord de Salt ; et à l'évidence, ils ne pouvaient le cacher dans le ciel... donc le gouvernement planta l'histoire qu'il s'agissait d'une soucoupe volante, et c'est ce qui arriva dans les journaux.

Encore une fois, la communauté de la recherche ufologique est un laboratoire utile dans lequel on peut observer les effet d'une propagande et de désinformation, car elle est en grande partie dirigée par une intention d'exposer "la dissimulation". Ceci crée une occasion pour les gens de se faire passer pour des gars sympas et de "révéler" toutes sortes de rumeurs invérifiables. Ils rencontrent un public réceptif car le contexte est celui d'une "enquête indépendante" sur des idées originales, et non conformistes. Cela signifie-t-il que nous devrions nécessairement croire l'homme qui déclare avoir été dans le renseignement de l'OTAN et avoir vu un document classé sur les 4 races d'humanoïdes qui vivent sur la Lune ? Je ne pense pas.