Anciennement estoile, avant esteile, stela, et initialement stella en latin (d'où le terme stellaire).

Exemple d'étoiles
  • Soleil : c'est notre étoile, autour de laquelle orbitent les planètes du système solaire.
  • étoile de Barnard
  • Sirius
  • Alpha du Centaure
  • Wolf 359
  • Lalande 21185

Autour d'une étoile orbitent souvent des planètes, formant ainsi des systèmes stellaires.

Des milliards de systèmes stellaires constitue une galaxie.