Un astre est dit éclipsé lorsqu'il est masqué à cause d'un autre (se trouvant devant, ou projetant son ombre dessus). Depuis la Terre, on observe depuis longtemps à l'oeil nu des éclipses totales ou partielle du Soleil et de la Lune, mais on peut aussi observer à la lunette astronomique des éclipses d'autres astres (Jupiter masqué par Mars par exemple).

Stonehenge, Babylone, Egypte -- chaque culture a développé une approche unique des éclipses. Mais seuls les babyloniens ont découvert un cycle de prédiction à long terme, le saros. Un cycle d'éclipse peut également être utilisé pour positionner les témoignages historiques dans le passé.