"Ken" Purdy naît à Chicago en . Son père, l'auteur de chansons W. T. Purdy (On, Wisconsin) meurt en , et il est élevé par sa mère à Auburn (New York). En il est diplômé de l'Université du Wisconsin. Peu après, il décroche son 1er travail dans un journal chez le Daily News de Athol (Massachussets). Il part ensuite à Oshkosh (Wisconsin) au Chicago Radio Guide, chez le rédacteur-en-chef adjoint de Look ; et pendant la 2nde guerre mondiale au Bureau de l'Information de Guerre, comme rédacteur-en-chef du Victory. De la fin des années 1940s au milieu des années 1950s, il est rédacteur-en-chef de Parade, Car and Driver (sa grande passion Purdy, K.: Kings of the Road, 1949), Argosy et True. Parmi d'autres choses, il produit aussi 35 histoires courtes et des évaluations de pièces automobiles pour Playboy. Il remporte 3 fois le prix annuel des rédacteurs de Playboy.

Purdy se suicide par balle le à Wilton (Connecticut).

La International Motor Press Association décerne le prix annuel Ken W. Purdy à des auteurs ayant traité du monde automobile.