Samuel Archer King

Archer, autour de 1855
Archer, autour de 1855

King naît à Tinicum (Pennsylvanie) le . Enfant, il adore grimper sur les plus grandes hauteurs possibles, pour satisfaire sa passion de contempler des paysages étendus.

Peu après avoir atteint sa majorité il construit un ballon. Il fait sa 1ère ascension le , depuis Philadelphie ; mais, suite à trop peu d'alimentation en gaz, cela se révèle n'être qu'une réussite partielle, et il reçoit rough treatment in the tree-tops and in being dragged up the Schuylkill and over the dam. He again tried the experiment, and made a successful voyage across Philadelphia, far into New Jersey. Il fait alors de nombreuses expéditions depuis divers endroits de Pennsylvanie et du New Jersey. En 1855 il fait plusieurs ascensions depuis Wilmington (Delaware) et le fait une ascension depuis Wilkesbarre (Pennsylvanie), mais en descendant est projeté au sol et rendu insensible. During 1856-'7 he made ascensions from Providence, Rhode Island, and other places in New England, et le il décolle de New Haven, Connecticut, dans son ballon Queen of the Air, qui se fera par la suite connaître pour ses ascensions faites depuis Boston.

Boston en 1860, photographiée par William Black depuis le ballon de King, le Queen of the Air.        Une tentative précédente par Black de photographier Providence (Rhode Island) depuis un ballon produisit des        résultats non satisfaisants, et les photos de Boston représentent le 1er effort photographique aérien réussi aux        USA s1Courtesy of Boston Public Library < "First            Looks", Looking At Earth
Boston en 1860, photographiée par William Black depuis le ballon de King, le Queen of the Air. Une tentative précédente par Black de photographier Providence (Rhode Island) depuis un ballon produisit des résultats non satisfaisants, et les photos de Boston représentent le 1er effort photographique aérien réussi aux USA s1Courtesy of Boston Public Library < "First Looks", Looking At Earth

Lors d'une ascension le , il expérimente l'utilisation d'une drag-rope as a guide. Au démarrage, il laisse traîner 75 pounds de corde le long du sol. Alors que le ballon est progressivement chauffé par le soleil, son pouvoir dynamique augmente sans décharger de ballast, et by the time 5 miles had been traversed the rope was lifted from the ground, and it continued to be lifted until a height of two miles had been reached. Après un passage of nearly thirty miles the drag-rope was detached, and the aeronaut then continued a similar distance farther. En , il fait une ascension depuis Charlestown (Massachusetts), atterrissant à Belmont, et le 4 juillet suivant fait une ascension depuis Boston. En une autre occasion il s'élève depuis Boston Common avec plusieurs personnes à bord, et descend à Melrose, où une longue corde was procured and he treated some of the ladies to a bird's-eye view of the village by moonlight. Alors que le ballon, avec 5 jeunes femmes, est dans les airs, il s'échappe, mais après quelques miles la descente est faite sans dommages. Le , il fait une ascension depuis Buffalo (New York), avec 5 personnes. Le démarrage est excellent, mais le ballon est emporté au-dessus du Lac Erie où, dans des efforts pour le naviguer, au moyen d'un courant inférieur, pour atteindre la terre, l'habitacle frappe la surface de l'eau. King atteint le sol, puis commence un voyage qui se termine finalement au sommet des montagnes Alleghany tard la nuit. Lorsque le ballon frappe le sol, l'ancre est jetée, mais rebondit, passant par dessus un grand pin dont les branches les plus hautes attrapent l'ancre. La corde étant comparativement courte, l'assemblée ne parvient pas à atteindre le sol. La nuit étant sombre et la nature de la surface sous eux inconnue, ils décident de rester toute la nuit dans l'arbre. Le jour venu, the anchor-rope was cut loose and the balloon landed with perfect safety. Le , King fait une ascension depuis Rochester (New York) avec son ballon monstre, l'Hyperion, en présence de près de 50000 personnes, transportant 7 personnes. La météo n'est pas favorable, le vent tapageur, des nuages menaçants volent à travers le ciel, flurries of snow were frequent, and the cold was searching. In four and a half minutes, although gas had been discharged from the valve, they entered a snow-cloud. The balloon moved at the rate of forty miles an hour, the cold was intense, night came on, and the party were in the midst of a driving snow-storm. The weight of snow that collected on the top of the balloon drove it to the ground, and a forced landing in an open field was made in the squall; but the anchor did not hold, and the balloon bounded over a piece of woods, alighting on the other side. Here the anchor held for a while, the gas escaping from the valve, but, unfortunately, two of the party got out of the basket, and the balloon, thus lightened, broke loose and bounded upon a side-hill and at last ran against a tree, a huge rent being made in the machine, so that the gas escaped almost instantly. The party had landed near Cazenovia. During a subsequent series of ascensions in the southern states Mr. King had many strange experiences; the people, unfamiliar with such sights, were at a loss to account for his strange descent from the clouds. En , he ascended from Augusta, Georgia, and after a journey of 130 miles descended, although not until his balloon had become injured and he had been precipitated to the ground from a height of nearly 60 feet. En , he ascended from Boston common, and was carried out to sea, but, after descending until the drag-rope trailed through the water, a yacht was met with and the rope tied to its mast. The balloon soon towed the vessel in to the shore and landed. Mr. King has always claimed that the study of meteorology should be pursued with a balloon. For this purpose, during the autumn of 1872, he made several ascensions with officers of the United States signal service, and the results of their experience have been published in the "Journal" of the signal service. At the time of the attempted trip of the "New York Daily Graphic" balloon the services of Mr. King were called in, and it was through his efforts that the launching was made. (See DONALDSON, WASHINGTON H.) An important excursion was made le , in his Buffalo from the city of that name. The start was made in the afternoon, the balloon was carried southward during the night, and, following the course of the Susquehanna river until the next morning, the party found themselves over Havre de Grace, Maryland, and as the sun rose a large part of Pennsylvania, Maryland, Virginia, Delaware, and New Jersey was seen. Latera descent was made in New Jersey. In September of the same year an ascension was made from Cleveland at 11 A. M. At first the balloon moved westward, but, rising higher, it floated out over Lake Erie for" eight hours, until Buffalo was nearly reached; then descending to the lower current, it drifted back past Cleveland toward the Canada shore, reaching Point au Pele near 7 P. M. He descended just in time to avoid being carried out over Lac Huron; but, the current changing, he again mounted and the balloon was carried across the lake, up the St. Clair river, finally landing in Michigan near Port Huron, after having traversed a distance of nearly 500 miles. Lors d'un vol fait en , avec le "Buffalo", il transporte un photographe avec lui, qui prend de nombreuses vues des effets des nuages, et le voyage se révèle d'un intérêt spécial, alors qu'ils passent à travers une série d'orages, qu'ils observèrent du début à la fin. Lors du centenaire, King fait plusieurs excursions de longueurs diverses depuis Philadelphie et, en , il effectue plusieurs voyages courts depuis Nashville (Tennessee), avec les observateurs du bureau du service des signaux des Etats-Unis. En 1887-08, il fait une ascension au parc Fairmont, à Philadelphie, dans son ballon, le Great Northwest, accompagné du professeur Henry Hazen, du service des signaux des Etats-Unis et, après à dériver dans les environs de la ville, descended opposite Manayunk. King fait des ascensions depuis pratiquement toutes les villes des états de l'Est, ayant en tout fait près de 300 voyages à travers les airs, traversant tout le pays à l'est du Mississippi, et beaucoup de ce qu'il y a à l'ouest de cette rivière s2Appletons Encyclopedia, Copyright © 2001 Virtualology < "Samuel Archer King", Virtual American Biographies. Il continue à faire des vols assez âgé s3"Biggest Balloon Goes 320", New York Times, 28 octobre 1907, jusqu'à sa mort en 1914 s4"Oldest Aeronaut Dead", New York Times, mercredi 4 novembre 1914.

Credited with encouraging transatlantic flight that led to successful dirigible crossings, he made his first balloon ascent at Philadelphia (1851). He never managed to cross the Atlantic via balloon, but he made hundreds of ascensions and several successful flights to gain wind and temperature data for the Army Signal Service (1885).