Hécatée naît vers -550 à Milet (Grèce antique).

Pionnier de l'esprit critique, Hécatée écrit dans l'incipit de son livre d'histoire :

J'écris les choses dites ici selon qu'elles me semblent vraies ; car les récits des Héllènes sont à mon avis aussi nombreux que ridicules.

Un exemple de ce scepticisme est l'histoire de l'enquête de Hécatée sur la légende de Héraclès descendant dans l'Hadès (les enfers) depuis le cap Ténare. Hécatée se rend sur les lieux, constate qu'il n'y a aucune route souterraine menant à l'Hadès, et en conclut que la légende est fausse.

Il meurt vers -480.