Homéopathie

En 1763, Antoine Stoerck développe à Vienne le principe du traitement par les semblables d’après un principe esquissé par Hippocrate selon lequelle on pourrait soigner le mal par le mal.

En 1775 Christian Friedrich Samuel Hahnemann commence des études de médecine à Leipzig (suivant notamment les cours de Stoerck), gagnant sa vie grâce à sa facilité pour les langues, donnant des cours et réalisant traductions en allemand d'ouvrages de physiologie et de médecine.

En octobre 1777, le baron Samuel von Brukenthal 1que l'impératrice Marie-Thérèse vient de nommer gouverneur de Transylvanie lui offre le poste de bibliothécaire et médecin personnel. Hahnemann l'accompagne à Hermannstadt et il y reste pendant presque 2 ans. Il y voit, semble-t-il, de nombreux cas de paludisme, et serait tombé malade lui-même. Pendant son séjour à Hermannstadt, il entre dans la loge maçonnique Saint André des 3 Lotus. Ensuite il termine ses études de médecine à Erlangen et, en août 1779, il passe son doctorat.

Par la suite il bouge continuellement en Allemagne, travaillant comme médecin, chimiste, traducteur et écrivain. Par moments, il délaisse complètement la pratique médicale, parce qu'elle me coûtait plus qu'elle me rapportait et le plus souvent n'était payée que d'ingratitude alettre du 1791-08-29, cit. d'après Jütte, p. 48) ou parce qu'il ne croit pas à l'efficacité de la médecine telle que pratiquée à l'époque. Il se consacre alors aux expériences chimiques, aux traductions et aux publications. À d'autres moments cependant, il est débordé par le nombre de patiens blettre du vendredi 18 septembre 1801, cit. d'après Jütte, p. 74.

En 1788, il publie Sur les moyens de reconnaître le fer et le plomb dans le vin, où il expose une méthode pour mettre en évidence la dénaturation du vin par l'apport de sucre de plomb toxique. Ce "test de vin Hahnemann" – qui sera obligatoire pour les négociants en vin de la ville de Berlin – lui vaut une certaine notoriété.

Similitude

En 1790, il travaille à la traduction de Lectures de la Matière médicale de William Cullen qui propose d’utiliser l’écorce de quinquina pour traiter certaines fièvres. Hahnemann remarque alors ce qui deviendra plus tard le "principe de similitude" : une coïncidence entre l'aspect toxique et "bénéfique" (propriétés antipyrétiques) du quinquina, et décide de l'administrer à des sujets en bonne santé (pathogénèse), ainsi que sur lui-même. Il constate alors des symptômes de fièvre similaires à ceux que le quinquina est censé guérir, et pense avoir trouvé un nouveau principe pour découvrir les vertus curatives des substances médicinales : Similia similibus curentur ou Les semblables sont guéris par les semblables. Il synthétise le tout dans un essai sur l'homéo-pathie (soigner par "le même", i.e. quelque chose qui provoque les mêmes symptômes, mais qui n'est pas forcément à l'origine du mal 2Un principe que Antoine Stoerck (un de ses professeurs) avait déjà développé à Vienne en 1763, d’après un principe esquissé par Hippocrate.) qu'il publie en 1796.

Invidualisation

Une conséquence de la prise en compte des symptômes du patient est l'individualisation (ou globalisation) : comme aucun patient n'a exactement les mêmes symptômes, il convient d'adapter le traitement homéopathique à chacun (contrairement à la vaccination par exemple, qui applique le même traitement à tous).

Ce principe, qui induit nécessairement une variation permanente, empêche toute testabilité à grande échelle, ce qui placera l'homéopathie en dehors du champ scientifique.

Ce n'est en fait qu'à partir de 1800 que Hahnemann commence à véritablement pratiquer l'homéopathie. En 1810 il publie à ce sujet l'Organon cHahnemann: Organon der Heilkunst, 1810, traduit L’Organon de l’Art de guérir.

Ne rencontrant pas le succès espéré auprès de ses confrères, Hahnemann déménage à Leipzig, ville universitaire, où il entreprend de donner des cours, après avoir passé une thèse en l'année suivante, pour accéder au statut de lecteur : c'est effectivement à Leipzig que seront formés ses premiers disciples, tels que Stapf, Gross, Moritz et Wilhem Müller. C'est aussi en 1811 qu'il publie La Matière médicale pure.

En 1820 il jugé coupable d’exercice illégal de la pharmacie par la Cour de justice de Leipzig. Il est attaqué par ses confrères et par les pharmaciens, Hahnemann trouve asile un an plus tard à Köthen, où le duc Henri d'Anhalt-Köthen lui offre le titre de médecin privé de la cour ducale, de conseiller aulique, assorti du droit de fabriquer lui-même ses médicaments ; il y restera 14 ans.

Infinitésimalité

Au cours de ses expérimentations Hahnemann constate cependant, dans un premier temps, une aggravation de la maladie ou du symptôme à traiter. Pour pallier ce problème, il envisage une préparation (procédure galénique) consistant à diluer la drogue (atténuation des médicaments) d’une manière décimale (DH) ou centésimale (CH), ce qui le fait rapidement atteindre un niveau infinitésimal. Il qualifie alors les homéopathes utilisant des doses pondérales (pesables) de demi-homéopathes dPinet, Patrice: "L'homéopathie ou le mythe de l'expérience pure", Revue d'histoire de la pharmacie, année 1998, vol. 86, n° 317..

Dynamisation

Cependant Hahnemann constate que la dilution des doses fait aussi disparaître les effets pharmacologiques. Il fait alors des expériences qui l'amènent à penser que de secouer la solution après chaque dilution permettrait de conserver une certaine efficacité thérapeutique. Pour lui l'intérêt de cette "dynamisation" (ou succussion) ne serait pas de mélanger mais de produire des chocs sans lesquels les qualités thérapeutiques du remède homéopathique n'apparaîtraient pas. Il en arrive même à penser que l'efficacité est meilleure si l'on administre les préparations (sous forme liquide) juste après les avoir préparées, sans les laisser reposer.

Cependant cette "vertu" de la dynamisation ne sera jamais démontrée, et relève plus probablement de l'intime conviction (ou d'expérimentations trop limitées) de Hahnemann.

En 1825 il publie un 2ème ouvrage eHahnemann: Traité des maladies chroniques, 1825 où il définit cette 2ème loi de l’homéopathie qu'est l’infinitésimalité.

Korsakov

En 1829 Semyon Nikolaevich Korsakov qui pratique la médecine classique (sans être diplômé de médecine) est incité par ses proches à passer à l'homéopathie.

Il propose un autre procédé de dilution (noté K), consistant à vider un récipient sans le rincer, en comptant sur le contenu qui restera accroché à la paroi du récipient.

En 1834 en France, Trousseau (médecin), compare l'effet des granules homéopathiques et celui de la mie de pain ou de granules d’amidon, et conclu que des substances inertes, comme ces derniers, produisent des effets tout aussi énergiques que les premiers fArié et Cash.

A partir de l'année suivante Hahnemann arrive donc en France, où il plutôt bien accueilli (contrairement à son Allemagne natale), notamment par Sébastien Des Guidi.

À la mort d'Hahnemann, en 1843, l'homéopathie décline légèrement en Europe mais se développe aux USA, bien que ses praticiens y soient considérés comme des charlatans (quackery) par l'AMA gPaul S. Boyer, The Oxford companion to United States history.

Ce n'est qu'au début du 20ème siècle, avec l'apparition des premiers laboratoires (comme Weleda) puis l'engouement pour les médecines alternatives (comme celle issue de l'anthroposophie de Rudolf Steiner en 1920), qu'elle commence son histoire industrielle et sa large diffusion auprès des patients.

Un statut exceptionnel

Le jeudi 11 le 1er article de la loi organique française stipule :

Est réservée aux pharmaciens la préparation des médicaments destinés à la médecine humaine, c’est à dire toute drogue ou substance présentée comme possédant des propriétés curatives ou préventives à l’égard des maladies humaines et conditionnés en vue de la vente au poids médicinal.

Il suffit alors de prétendre posséder des propriétés curatives (comme le fait l'homéopathie) pour être vendu en pharmacie (pas d'avoir prouvé son efficacité comme les médicaments) et l’arrêté ministériel du mardi 21 décembre 1948 portant codification des préparations homéopathiques fait alors référence à cette loi de 1941.

Recette de l'Occillococcinum hThéo: "Recette de l’Oscillococcinum de Boiron", Science Pop, 2016-05-06
Recette de l'Occillococcinum

Par la suite, et malgré cela (puisque l'effet placebo peut fonctionner réellement) les laboratoires Boiron prolifèrent sur le succès de l'homéopathie, avec des produits comme l'Oscilloccinum. Ils reconnaissent toutefois ne pas savoir comment le mécanisme des hautes dilution fonctionne i"Il paraît que l'homéopathie...", Boiron.

La définition ci-avant est par la suite élargie, notamment au niveau européen, et intégrée au Code de la Santé Publique, ainsi que dans la directive européenne du mardi 6 novembre 2001 instituant un Code communautaire relatif aux médicaments à usage homéopathique.

Pas d'AMM ou une AMM "light"

Dans le cas des médicaments homéopathiques, l'AMM applicable à tout nouveau médicament est remplacée par un simple enregistrement jarticle L.512 1-13 du Code de la Santé). Les produits ainsi dispensés de l’AMM peuvent, en principe, être plus concurrentiels que leurs homologues non homéopathiques. Toutefois, eu égard aux limitations propres à cette procédure d’enregistrement, il a été nécessaire de soumettre certaines spécialités homéopathiques à une procédure d’AMM présentant certaines particularités, dont notamment la dispense de fournir les résultats des essais pharmacologiques, cliniques et toxicologiques kBienvenu, Pierre: "Les médicaments homéopathiques : un statut juridique d’exception", SPS n° 274, 2006-10.

Le mardi 4 décembre 2018, un collectif de 131 membres des Académies des sciences, de médecine et de pharmacie publient une tribune demandant le déremboursement des granules homéopathiques l"Homéopathie: "Il faut dérembourser"", L'Express, 2018-12-04.

Le mardi 13, la HAS lance un appel à contribution à l'évaluation des produits homéopathiques m"Évaluation des produits homéopathiques : la Haute Autorité de Santé lance un appel à contribution", HAS, 2018-12-13. Y répond notamment le collectif FakeMed n"Communiqué de presse - Réponse au questionnaire de la H.A.S.", FakeMed.

Contestation

Des collègues contemporains de Hahnemann contestèrent sa théorie de son vivant. Des bisbilles avec les autorités locales et la nécessité d’attirer de nouveaux clients l'amènent à déménager au moins 15 fois entre 1792 à 1804.

Poggiale

D'autres aussi après sa mort, comme Antoine Poggiale (pharmacien inspecteur militaire) qui les mardi 12 et prononce devant l’Académie impériale de médecine un discours sur "l’action des médicaments et les applications des sciences physiques à la médecine". Dans son combat pour le développement de l’application de la méthode scientifique à la médecine, ce haut responsable n’hésite pas à combattre le vitalisme de Trousseau ainsi que l’homéopathie :

Prenez-y garde, si vous persistez à enseigner le vitalisme pur dans vos écoles ; si, au 19ème siècle, vous vous contentez de la force vitale et du galénisme, si vous professez des principes contraires à toute expérience ; si vous, hommes éclairés, vous n’opposez pas une digue à ces théories incroyables, telles que celles d’Hahnemann, sur les effets des médicaments, je ne crains pas de le dire devant les médecins les plus ilustres de l’Europe, la médecine sera avant peu la plus arriérée des sciences naturelles. Mais la résistance énergique que rencontrent dans cette enceinte et dans la presse les doctrines vitalistes me réjouit et me rassure.

N’arrêtez pas l’esprit de recherche, la curiosité naturelle, cette faculté précieuse, indispensable au progrès. Elle peut s’égarer, ramenez-la ; elle peut se tromper, éclairez-la ; mais il est bon et utile que la science cherche à se rendre raison des phénomènes, et que, dans cette recherche, l’homme emploie tous les moyens d’étude qu’il a su conquérir.

Benveniste

Recette de l'Occillococcinum oThéo: "Les principes absurdes de l’homéopathie", Science Pop, 2016-07-29
Loi des dilutions

En 1984 Jacques Benveniste (médecin et immunologiste) commence à travailler pour Boiron. Il publie alors un article sur la "mémoire de l'eau" pBenvenise & al: "Human basophil degranulation triggered by very dilute antiserum against IgE", Nature n° 333, 1988-06-30. Les études que nous présentons montrent l’existence d’un effet de type moléculaire spécifique en l’absence de molécule. dira-t-il qLe Monde, 1988-06-30 ce qui est considéré comme une absurdité dans la communauté scientifique internationale. Les résultats publiés sont considéré comme fantaisistes et, de fait, ne peuvent être reproduits.

Malgré cela, le lundi 12 Georgina Dufoix publie un arrêté autorisant le remboursement des préparations homéopathiques par la Sécurité sociale rFrancis Beauvais: L'âme des molécules coll. Mille mondes 2007 p. 35 édité par www.millemondes.fr, et le vendredi 13 décembre 1985, elle déclare dans une conférence de presse vouloir organiser une étude randomisée en double aveugle sur 2 produits homéopathiques (ce que tout le monde approuve), mais également d'enseigner l'homéopathie et l'acupuncture et de leur consacrer une fondation. De nombreux commentateurs relèvent l'incohérence entre la démarche de test, qui prouve que les méthodes ne sont pas validées, et la mise au programme universitaire, qui ne saurait contenir que des méthodes prouvées. L'étude est réalisée puis publiée dans The Lancet en 1988, elle n'a pas montré d'efficacité de l'homéopathie dans l'accélération de la reprise du transit après chirurgie digestive s"Controlled clinical trial of homeopathy in postoperative ileus", The Lancet, 1988.

Montagnier

En 2007, Luc Montagnier (co-découvreur du SIDA ), dans une conférence à Lugano qu’il pourrait y avoir une mémoire de l'eau antérieure à la mémoire génétique.

En 2009 Montagnier co-publie 2 articles (avec J. Aïssa, également collaborateur de Benveniste) tL. Montagnier, J. Aïssa, S. Ferris, J.-L. Montagnier & C. Lavalléee: "Electromagnetic signals are produced by aqueous nanostructures derived from bacterial DNA sequences", Interdisciplinary Sciences: Computational Life Sciences, 2009, vol. 1, n° 2, pp. 81-90 uL. Montagnier, J. Aïssa, C. Lavallée, M. Mbamy, J. Varon & H. Chenal, Electromagnetic detection of HIV DNA in the blood of AIDS patients treated by antiretroviral therapy, Interdisciplinary Sciences: Computational Life Sciences, 2009, vol. 1, n° 4, p. 245-253 3Interdisciplinary Sciences: Computational Life Sciences est une revue dont Montagnier préside le comité éditorial où il décrit une propriété inédite de l'ADN d'agents infectieux, les bactéries dans un cas et le VIH dans l'autre : l'ADN induirait des nanostructures dans l'eau émettant des ondes électromagnétiques de basse fréquence après filtration, agitation et dilution.

De ces expériences, Montagnier émet l'hypothèse que des bactéries seraient impliquées dans l'autisme et d'autres maladies chroniques, que lui pourrait détecter avec sa méthode v↑ France 5 - L'empire des sciences : On a retrouvé la mémoire de l'eau. Présentée lors d'une intervention en 2012 à l’Académie nationale de médecine, ses déclarations font de nouveau scandale w« Autisme et microbes : l’Académie de médecine se démarque du Pr Montagnier », sur https://www.sciencesetavenir.fr, 2012-03-28.

En 2015, l'équipe de Montagnier prétend enregistrer les signaux électromagnétiques que l'ADN émettrait, de l'envoyer par mail à un laboratoire italien qui s'en servirait pour reconstituer à l'identique l'ADN « enregistré » dans un tube d'eau pure ainsi "informée" xLuc Montagnier, Jamal Aissa, Emilio Del Giudice, Claude Lavallée, Alberto Tedeschi et Giuseppe Vitiello, « DNA waves and water », Journal of Physics: Conference Series, vol. 306,‎ 2011, p. 012007 (ISSN 1742-6596, DOI 10.1088/1742-6596/306/1/012007). Cette expérience vaut à Montagnier d'être la "risée" du monde scientifique, qui ignore simplement ces résultats considérés comme absolument invraisemblables yPhilip Ball, "DNA waves don't wash", Chemistry World, 10 juillet 2013 zAndy Coghlan, "Scorn over claim of teleported DNA", New Scientist. Reed Business Information Ltd, 2011-01-21.

Montagnier admet se rapprocher des recherches et thèses de Benveniste. En décembre 2010 il déclare : On me dit que certains ont reproduit avec succès les expériences de Benveniste mais ils ont peur de les publier à cause de la terreur intellectuelle de la part de ceux qui ne les comprennent pas {"Le Pr. Luc Montagnier a-t-il retrouvé la mémoire de l’eau ?", ouvertures.net, 2014-09-08. Ces théories sont considérées comme étant le résultat de fraudes scientifiques ou d'artefacts expérimentaux.

Placebo

Le groupe contrôle permet d'identifier des placebos |Nathan: "[Homéopathie] Les homéopathes se foutraient-ils de notre gueule ?", La statistique expliquée à mon chat, 2017-10-18

De fait l'application de la loi d'infinitésimalité pose le problème de l'impossibilité de distinguer un effet homéopathique supposé de l'effet placebo. En effet, à partir de la 11ème et la 12ème CH, il n’y a plus de molécules de la substance de départ dans la préparation car on a dépassé le nombre d’Avogadro (6,023 x 1023). Si l’on analyse (avec les moyens analytiques à notre disposition aujourd’hui) des granules ou des globules d’Arnica 30 CH, on n’identifiera et on ne pourra doser que du sucre }Couteau, Céline & Laurence Coiffard, Laurence: "L'inventeur de l'homéopathie : médecin de génie ou illuminé ?", Le Point, 2017-10-08.

À titre indicatif, une dilution de 23 CH correspond à 1 molécule d'eau noyée dans la somme des océans de la Terre (estimée à 8,4×1045 molécules) alors que les dilutions en France vont jusqu'à 30 CH (jusqu'à 200 CH ailleurs) et une dilution à 40 CH correspond à 1 molécule dans une masse supérieure à la masse totale de l'univers observable (en supposant la quantité totale d'atomes de l'univers à une sphère de 90 milliard d'années-lumière de diamètre, estimée à 1080 atomes).

De fait, après que l'homéopathie commence à rencontrer un certain succès dans les années 1980s, de nombreuses études scientifiques (200+) sont menées sans parvenir à trouver une efficacité de l'homéopathie qui dépasse celle d'un placebo. Parmis elles :

"Mais ça marche !"

Malgré tout, des patients vont mieux après avoir pris des produits homépathiques ‰Spence DS1, Thompson EA, Barron SJ.: "Homeopathic treatment for chronic disease: a 6-year, university-hospital outpatient observational study", J Altern Complement Med., 11(5):793-8, 2005-10. Outre l'hypothèse toujours non prouvée selon laquelle on n'aurait pas encore trouvé le mécanisme selon lequel agit l'homéopathie (très peu probable car cela remettrait en cause la plupart de ce que l'on sait et vérifie aujourd'hui en physique et en chimie), plusieurs autres hypothèses (testées, elles) peuvent en rendre compte ŠErnst, Edzard: "Why I changed my mind about homeopathy", The Guardian, 2012-04-03 :

Justice

Les sociétés vendant des produits homéopathiques doivent aussi faire face à des plaintes pour tromperie :

De plus, depuis novembre 2016 les USA obligent les médicaments homéopathiques à afficher sur leur étiquette la mention suivante :

il n’existe aucune preuve scientifique que ce produit est efficace, les revendications de ce produit sont fondées sur la théorie de l’homéopathie formulée au 18ème siècle, qui n’est pas reconnue valide par la plupart des experts médicaux modernes Œ"FTC Issues Enforcement Policy Statement Regarding Marketing Claims for Over-the-Counter Homeopathic Drugs", 2016-11-15.

Comme un vaccin ?

Défiance face aux vaccins versus adoption de l'homéopathie Vie de Carabin: tweet sur Twitter, 2017-06-17
Défiance face aux vaccins versus adoption de l'homéopathie

Le principe de similitude de l'homéopathie est parfois présenté comme lui-même similaire à celui de la vaccination. Cependant cette comparaison est réfutée par :

En novembre 2016, l'ANSM rappelle qu’aucun médicament homéopathique ne peut être considéré comme un vaccin.

Innofensive ?

Il est souvent avancé que, même si l'homéopathie ne guérit pas en elle-même, incurgiter de l'eau sucrée ne peut pas faire de mal. Toutefois :