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Vallée à son domicile de Cergy-Pontoise, en 1957
Vallée à son domicile de Cergy-Pontoise, en 1957

Vallée naît à Pontoise (France) le , d'un père magistrat.

En 1958 Vallée est agréablement surpris à la lecture du 1er livre d'Aimé Michel. Il correspond avec lui. En 1959 il obtient une licence de mathématiques à l'Université de Paris/Sorbonne et part poursuivre des études d'astrophysique à Lille. Il finit par rencontrer Michel et commence à mettre ses talents à son service en 1961, année où il obtient sa maîtrise d'astrophysique à l'Université de Lille. Cette année-là son 1er roman de science-fiction Vallée, J.: Le sub-espace, publié par H. Gallet, collection Le Rayon Fantastique, Hachette, 1961, qui remporte le prix Jules Verne.

Adolescent, à Pontoise, Vallée fait une 1ère observation : une soucoupe classique, argentée, réfléchissant le Soleil, avec une sorte de dôme transparent dessus. Un ami à lui habitant à 1 km de là voit le même objet aux jumelles. Tous deux ne s'expliquent pas leur observation, mais Vallée pense à l'époque à un prototype secret Menant, Marc: Interview de Jacques Vallée, Europe 1, 2001-05-20.

Vallée part à Lille pour une maîtrise d'astrophysique. Au cours de son travail astronomique, Vallée observe des ovnis. En 1961, il les suit et les vise au théodolite, comme nombre de ses collègues :

Les objets que nous suivions au théodolite n'étaient pas spectaculaires. Ils se comportaient comme des satellites artificiels, mais leur orbite était rétrograde et l'on arrivait presque jamais à les retrouver. A cette époque, aucun pays au monde n'avait de fusée assez puissante pour lancer un satellite rétrograde. Et la probabilité était infime pour qu'il s'agisse d'astéroïdes capturés par hasard par l'attraction terrestre (les américains ont dans leurs dossiers des plaques photographiques montrant un de ces satellites inconnus sur 2 orbites successives) Vallée, J.: Le Collège Invisible , Albin Michel / Les chemins de l'impossible, 1975.

Mais ce qui étonne le plus Vallée, c'est le comportement des scientifiques qui l'entourent : leur unique préoccupation est d'éliminer ces observations en les niant. Après avoir apporté la preuve que de tels objets ne peuvent être des avions, il assiste un jour dans un grand observatoire à la destruction des bandes magnétiques d'objets non identifiés observés pendant la nuit. Outré, il déclarera à ce sujet : L'attitude du directeur de l'observatoire était non scientifique. A l'automne 1962, suite à ce choc, et dégoûté de la politique française en général, il décide de quitter la France.

Arrivé aux USA cette année-là, Vallée pratique l'astronomie ne pas le confondre avec l'astronome canadien Jacques P. Vallée à l'Université du Texas d'Austin. Il travaille à l'observatoire MacDonald, sur le 1er projet de cartographie informatisée détaillée de Mars pour la NASA. Il publie aussi aussi un nouveau roman de science-fiction, sous un pseudonyme Seriel Jérôme: Le satellite sombre, collection "Présence du Futur", Denoël, 1962, 1971, puis un autre l'année suivante Vallée, J.: La planète d'Aval, 1963.

Vallée en 1978 avec son collaborateur et ami Joseph Allen Hynek [Science Interdite, O. P. Editions, 1997]
Josef Allen Hynek et Vallée en 1978

Par la suite il décide de contacter Hynek et va étudier à l'Université Northwestern. Il entame des études d'informatique.

Par la suite, toujours aux côtés de Hynek, il rencontre Hector V. Quintanilla et Woody, les responsables du projet Blue Book.

En 1964, Vallée établit que les atterrissages ont tendance à se produire dans des zones désolées. Il le vérifie avec Josef Allen Hynek sur des cas américains Vallée 1975. En 1965 il publie son 1er livre sur le sujet, qui va devenir une référence Vallée, J.: Anatomy of a phenomenon, Henry Regnery Co., Chicago, 1965. Ré-édité UFO's In Space: Anatomy of a phenomenon, 1987.

En 1966, lors d'une conférence sur les ovnis en occident au Congrès de l'Union Mondiale des Mathématiciens à Moscou, Vallée tire les ufologues de leur inertie et incite quelques scientifiques à se prononcer. Par l'entremise de son ami Aimé Michel, il rencontre Yves Rocard, et lui transmet des copies de cas remarquables du projet Blue Book. Cependant il déplorera que leur contact s'arrête là Vallée, J.: Forbidden Science: Journal, 1957/1969, North Atlantic Books 1992, Berkeley CA, ISBN 1-55643-125-2. Traduit Science Interdite: Journal, 1957/1969, OP Editions, 1997, pp. 201 et 227.

En fait, l'idée d'établir un groupe officiel de recherche sur les ovnis est prise en considération à peu près à la même époque, sans que l'on puisse dire clairement si la visite de Vallée y était pour quelque chose Bourdais, Gildas: "From GEPAN to SEPRA : Official UFO Studies in France", IUR n° 4, vol. 25, hiver 2000-2001), traduit "Du GEPAN au SEPRA : Les études officielles sur les OVNIS en France".

Toujours cette même année, il propose un système de classification des observations d'ovnis Vallée, J. & Vallée, Janine: Challenge to science: The UFO enigma, Regnery, 1966. Traduit Les phénomènes insolites de l'espace, La table ronde - L'ordre du jour, 1966.

En 1967 il obtient un doctorat en informatique de l'Université Northwestern (Illinois) et devient un enquêteur capital du grand projet de réseau informatisé de la NSF, qui aboutit au premier système de conférence sur l'ARPANET des années avant l'avènement de l'Internet. Il officie également au National Advisory Committee of the University of Michigan College of Engineering. Il découvre également l'intelligence artificielle.

Le 18 juin, alors qu'il range les papiers de Hynek qui s'accumulent en désordre, Vallée tombe sur une lettre classée secret adressée à l'ATIC pour transmission à Edward J. Ruppelt : c'est ce qu'il appelera le "mémo Pentacle" décrivant un projet de simulation d'ovnis afin d'étudier le phénomène de leur signalement en conditions réelles.

Vallée travaille sur la technologie de l'information pour SRI International et l'Institude for the Future, où dirige le projet pour construire le premier système de conférence mondial basé sur un réseau, en tant qu'enquêteur principal sur ARPANet, le réseau prototype de l'Internet.

Vallée a l'occasion de s'intéresser à diverses affaires concernant les ovnis, et notamment au mystère ummite. En 1969 il publie un livre Vallée, J.: Passport to Magonia, 1969. Traduit Chronique des apparitions extraterrestres, Paris, Denoël, 1972, comparant les récits contemporains d'enlèvements et d'êtres d'un autre monde à ceux que Vallée a découverts pour la plupart dans le folklore européen du Moyen âge. C'est le fondement de la base de cas "Magonie" et de son hypothèse sur les ovnis qui, tout en reconnaissant la réalité physique du phénomène, y accole une dimension sociologique. Sa théorie penche entre la manipulation gouvernementale à but d'étude psycho-sociologique (comment manipuler les foules, etc.) et des phénomènes naturels inconnus, voire impliquant une autre dimension.

En 1972, Vallée rencontre encore Uri Geller.

En 1973, après 4 ans de travail aboutissant à un black out de l'USAF, Vallée fonde avec Hynek le Collège Invisible, un groupe d'experts du monde entier qui s'interrogent sans pour autant croire forcément aux soucoupes volantes. Cette année-là, il rencontre encoreUri Geller.

Vallée interrogé en 1977 pour le documentaire UFOs are here!

En ( ?), Vallée est interviewé aux USA par Michel Anfrol pour France Inter, dans le cadre d'une série d'entretiens sur France Inter consacrés aux ovnis, et dirigée par Jean-Claude Bourret. A cette époque, Vallée est consultant en informatique à l'Université de Stanford, et a classé sur l'ordinateur de l'Université plus de 3000 cas d'atterrissage avec vision rapprochée de témoins. Du 20 au 1975-01-22, lors de la Convention Annuelle de l'AIAA sur les Sciences Aérospatiales, Vallée et Claude Poher présentent une publication sur les caractéristiques fondamentales du phénomène ovni Vallée, J. & Poher, C.: "Basic patterns in UFO observations", 13ème Convention Annuelle de l'AIAA sur les Sciences Aérospatiales à Pasadena, Californie, 20 au 1975-01-22, qui représente le point d'orgue de l'approche scientifique et statistique du phénomène ovni.

Dans les années 1970s sont compilées des tendances historiques du phénomène ovni, analysée sur ordinateur. Vallée établi un graphique graphique des "vagues" d'activité ovni qu'il ne voit pas du tout périodiques. Fred Beckman et le docteur Douglass Price-Williams de l'UCLA mettent en avant que cela ressemble à un renforcement planifié typique d'un processus d'apprentissage, renforçant la vision de Vallée que le phénomène est plus apparenté à un système de contrôle qu'à un groupe de travail exploratoire de voyageurs extraterrestres. Vallée développera cette idée d'un système opérant sur notre inconscient collectif. Que ce soit sous forme folklorique ou moderne, dit Vallée, les ovnis sont des moyens parmi lesquels s'organisent les concepts de l'homme.

Vallée plaidant à la séance présidée par la Grenade, le 27 novembre 1978. Derrière lui Hynek et Gairy
Vallée plaidant à la séance présidée par la Grenade, le 1978-11-27. Derrière lui Hynek et Eric Gairy Coleman S. Keviczky:

Vallée est choisi par Steven Allan Spielberg comme modèle pour le personnage de Lacombe, le savant français interprété par François Truffaut dans son fameux film Rencontres du troisième type. Cependant Vallée désaprouve que l'on présente des êtres venus d'ailleurs comme des "frères" inoffensifs d'un autre monde, ce qui, comme on peut s'y attendre, laisse les producteurs d'Hollywood indifférents. Il déclarera à propos du personnage de Lacombe : Je pense qu'ils cherchaient simplement un personnage dont l'étrangeté se situait à mi-chemin entre les protagonistes américains et les visiteurs de l'espace.

Vallée dans un documentaire de 1979

En 1978, après la prestation de Eric Gairy, la plaidoirie de Hynek auprès de l'ONU pour une prise en charge sérieuse du problème des ovnis, se tient le 07-14 une réunion au siège des Nations-Unies pour discuter du soutien de l'ONU à l'étude des ovnis. Outre Vallée, participent notamment à cette réunion Gordon Leroy Cooper, Claude Poher, le secrétaire général de l'ONU de l'époque Kurt Waldheim et David R. Saunders Good, T.: Above Top Secret: The worldwide UFO cover-up, 1987.

En 1979, il publie un nouveau livre Vallée, J.: Messengers of deception: UFO contacts and cults, Ronin Publishing, juin 1979. Traduit OVNI : la grande manipulation traitant notamment des sectes ufologiques de la côte ouest des USA. Un ouvrage quelque peu débridé, dont Vallée lui-même admet : Je le ferais différemment aujourd'hui.

Jacques Vallée
Vallée

A partir de 1984 Vallée travaille comme capital-risqueur avec Sofinnova. En 1985/1986, il développe OVNIBase, un système expert permettant de distinguer OVIs et OVNIs, qu'il présente la l'AIAA et la SSE, et qu'il lèguera au CNES. A partir de 1987, le groupe Siparex en France, servant d'investisseur dans les phases préliminaires et directeur de compagnies comme SangStat Medical, une firme de biotechnologie basée à Menlo Park (Californie) et Nantes (France) ; Accuray, une société d'appareils médicaux spécialisée dans la chirurgie robotique ; Ixys, une firme de semiconducteurs et Ubique, une société de téléconférence sur le Web (rachetée par IBM/Lotus). Il lance d'autres appels au financements pour Com-21, P-Com, Harmonic Lightwaves, Isocor et Mercury Interactive, toutes faisant des IPO réussies sur le NASDAQ. Il sera également directeur de Class Data Systems, une société de logiciel réseau (acquise par Cisco), et Trivnet, spécialisée dans les systèmes de micropaiement.

En 1990, à l'occasion de la sortie d'un nouvel ouvrage Vallée, J.: Confrontations: A Scientist's Search for Alien Contact, Ballantine Books, 1990. Traduit Confrontations. Un scientifique à la recherche du contact avec un autre monde, Robert Laffont, mar 1991 / J'ai lu 3381/4., Vallée propose un nouveau système de classification s'unifiant avec celui de Hynek, et incluant les rapports paranormaux ou autres.

En 1991-09, il fait part de sa propre hypothèse sur le phénomène des agrogryphes, à savoir qu'ils seraient réalisés par des rayons à micro-ondes concentrés (comme un "maser") depuis un appareillage militaire aérien (pas spatial) Vallée, J.: "Crop Circle : 'Signs' From Above or Human Artifact - Some personal speculations on a fractal theme", New Age, sep 1991 Vallée, J.: "In Search of Alien Glyphs (or are they microwave blasters?)", Boing Boing, 2010-03-23.

Du , Vallée présente ses travaux d'enquêteur sur les ovnis au symposium de Pocantico.

En 2000 à la fondation du NARCAP, Vallée intègre son comité de conseillers exécutifs.

Vallée est membre du comité scientifique du fond d'investissement française Genopole, basé à Evry spécialisé dans les génomes et la biotechnologie et est devenu Trustee à l'Institude for the Future. Il écrit aussi régulièrement la Lettre de Californie du Figaro.

Il est membre de la SSE, où il a été élu Conseiller. Il fait également partie du comité de conseil de Bigelow Aerospace de Robert Bigelow, à Las Vegas (Nevada).

Vallée travaille aujourd'hui dans sa propre société, SBV Venture Partners, un groupe de la Silicon Valley qui investit dans l'Amérique du Nord et l'Europe, principalement dans la haute-technologie. Il vit en Californie avec sa femme Janine et ses 2 enfants.

Références :