Shaver
Richard Shaver

"Dick" Shaver naît en 1907. Moyennement instruit, il travaille un moment dans l'industrie sidérurgique. Il vit à Barto (Pennsylvanie).

Amazing Stories

En septembre 1943, Shaver envoie à Amazing Stories une longue lettre dans laquelle il déclare entendre depuis des années des voix pendant qu'il soude. Ces voix lui expliqueraient comment les Deros, des créatures vivant sous terre, contrôlent la vie à la surface de la Terre à l'aide de rayons maléfiques. Raymond Palmer, rédacteur-en-chef du journal, voit là une histoire passionnante. Howard Browne, un rédacteur de télévision associé de Palmer à l'époque, se souvient :

Au début des années 1940s, une lettre nous arriva de Dick Shaver dans l'objectif de révéler la "vérité" sur une race de monstres, nommés "Deros", vivant sous la surface de la Terre. Ray Palmer la lut, et me la donna pour commentaire. J'en lus un tiers, la jetta à la poubelle. Ray, qui adorait montrer à ses éditeurs 1 ou 2 astuces du métier, la sortit de la corbeille, la publia dans Amazing, et une marée de courriers arriva des lecteurs qui insistaient sur le fait que chaque mot de cela était vrai, ayant été eux-même harcelé par les Deros pendant des années.

Suivant son flair, Palmer va donc publier les récits de Shaver, quitte à les remanier, et entâme avec lui une correspondance régulière.

L'alphabet

Comme "preuve", Shaver a joint à son courrier un alphabet qu'il décrit comme celui de la Lémurie, un continent qui aurait été submergé dans l'Océan Pacifique il y a des années de cela, emportant avec lui une puissante civilisation. Cet alphabet est supposé nous enseigner les vérités primales des gens et des choses.

Lettre Définition
A Animal
B Be (être)
C See (voir)
D L'énergie néfaste générée par le Soleil
E Energie
F Fécond
G Générer
H Humain
I I (je)
J Idem à G
K Kinetic (cinétique), dans le mouvement et l'énergie
L Life (vie)
M Man (homme)
N Ninny (enfant)
O Orifice, source
P Puissance, pouvoir
Q Quête
R Horreur, présence d'une grande quantité de D
S Soleil, qui émet D
T Force bénéfique, l'opposé de D
U You (tu, vous)
V Vital, "ce que Mesmer appelle le magnétisme animal" selon les termes de Shaver
W Will (volonté)
X Conflit, parfois D et T en opposition
Y Why (pourquoi)
Z Zéro, ou quand T et D s'annulent l'un-l'autre
Le numéro d'Amazing Stories de mars 1945, contenant la nouvelle de Shaver Je me souviens de la Lémurie
Le numéro d'Amazing Stories de Mars 1945, contenant la nouvelle de Shaver "I remember Lemuria!"

Par exemple, le mot "cat" se traduit par "voir animal force bénéfique", ce qui est préférable à "dog", qui signifie, "Force néfaste orifice générer". Cela n'est pas toujours aussi simple. Shaver accole parfois certaines lettres pour modifier le sens d'un mot : "Dero" par exemple, est traduit littéralement par "Force négative Energie Horreur Orifice", bien que Shaver traduise souvent "ro" comme une partie du mot "robot" (bien que les "Deros" ne soient pas des robots et ne possèdent pas le T final de "robot". L'étymologie, lorsqu'elle n'est pas strictement alphabetique, ne suit aucune logique apparente. Pour utiliser l'alphabet de Shaver, il faut se cantonner strictement aux définitions ci-dessus, sans quoi cela devient confus.

En janvier 1944, Palmer publie l'alphabet de Shaver dans un numéro d'Amazing Stories. Palmer ré-écrit la plupart des lettres de Shaver et la 1ère Shaver, R. S.: "I remember Lemuria !", Amazing Stories, mars 1945, B. G. Davis est publiée dans le numéro de mars 1945 d'Amazing Stories sous la forme d'une nouvelle de 31 000 mots. Dans cette nouvelle l'auteur affiché, Shaver, commence par relater au lecteur ses souvenirs encore vifs de sa vie en tant que Mutan Mion, qui vivait il y a des milliers d'années de cela à Sub Atlan, une des grandes cités de l'ancienne Lémurie.

Une marée de lettre arrivent sur le bureau de Palmer, de personnes déclarant elles aussi avoir rencontré les deros. Chester S. Geier, un des contributeurs réguliers du magazine, crée le Club du Mystère Shaver pour gérer tous ces courriers et "enquêter" à la recherche de "preuves" de l'existence des Deros.

Shaver et Palmer devant le "Shaver's shack"
Shaver et Palmer devant le "Shaver's shack"

Howard Brown se souvient de cette époque d'effervescence :

Palmer se rendit en Pennsylvanie pour parler à Shaver, le trouva assis sur un paquet de choses qu'il avait écrites sur les Deros, en acheta le moindre morceau et passa un contrat pour en avoir plus. Je pensais que c'était les foutaises les plus insensées dans lesquelles j'aurais pu m'engager. Palmer le sortit et doubla le tirage de Amazing en 4 mois.

A la fin de 1945, Amazing Stories tire à 250 000 exemplaires/mois, un chiffre surprenant pour un magazine de science-fiction bon marché.

Dans le cours des 2 années entre mar 1945 et jun 1947, des milliers d'americains voient au moins un numéro de Amazing Stories et sont au courant du mystère Shaver et de toutes ses implications déconcertantes. Nombre de ces personnes restent dehors à scruter le ciel vide dans l'espoir de voir, eux aussi, comme les lecteurs de Amazing Stories, quelque chose de merveilleux.

Opposition (1946-1948)

Autoportrait de Shaver
Autoportrait

Cependant tous les lecteurs ne sont pas aussi enthousiastes. Certains sont même furieux, persuadés qu'une vaste fumisterie est en marche, qui ne va avoir pour résultat que de faire passer les fans de science-fiction pour des hurluberlus, ou pire. Une lettre du lieutenant de l'armée Ellis L. Lyon dans le numéro de sep 1946 exprime la préoccupation sur l'impact psychologique du "mystère Shaver" :

Ce qui m'inquiète à ce sujet est qu'il existe quelques, et peut-être un grand nombre de lecteurs qui pourraient accepter que ce mystère Shaver comme basé sur des faits, de la même manière que Orson Welles avait présenté son invasion depuis Mars, par la radio il y a des années de cela. Il est bien sûr impossible pour le lecteur de chercher à vérifier vos "discussions" et "commentaires de lecteur", qui sont en fait des lettres de lecteurs et créditées à un rédacteur de l'équipe de Amazing Stories, déclechant des tempêtes pour maintenir l'intérêt dans vos théories de fiction. Cependant, si les lettres sont généralement l'oeuvre des lecteurs, il est attristant de voir la réaction que vous avez causée dans leurs cerveaux embrumés. Je parle des lettres de personnes ayant "vu" les traînées d'échappement de vaisseaux à réaction ou "ressenti" l'influence des radiations de sources souterraines.

Les magazines concurrents ne se privent évidemment pas de faire monter la polémique :

Amazing Stories essaie toujours de convaincre tout un chacun que les BEMs régissent le monde depuis leurs grottes. Et j'en accusais les Démocrates. "Les Grands Dieux et les Petits Termites" était le meilleur récit de ce numéro. Mais Shaver, auteur de "La Terre de Kui" aurait du arrêter d'écrire. Il est répugnant. Et les éditeurs de AS auraient du rejoindre le sergent Saturn sur le wagon et arrêter de boire ce Xeno ou les BEMs des grottes les attrapperons Lunarite du 26 Octobre 1946.

Vers 1948 ces protestations amènent Ziff-Davis à ordonner l'arrêt de ces séries "réalistes". Howard Browne se souvient de cette brutal coup d'arrêt aux histoires de Shaver : Lorsque je prenais les rennes à la suite de Palmer en 1949, je vis une fin abrupte du mystère Shaver - annulant pour plus de 7000 $ de scripts.

En 1952 ses théories sont mentionnées dans le magazine Life.

Par la suite Shaver fait de la peinture et de la sculpture. En 1962 il quitte Amherst (Massachusetts) pour Lanark (Arkansas), où il vit avec sa femme Dorothy durant de nombreuses années. Il meurt à Summit (Arkansas) en novembre 1975 "Obituary notices", Daily Journal de Stevens Point, 14 novembre 1975 < Paijmans, Theo.

  • Shaver, R. S. & Palmer, R.: "Return of a demon", Fantastic Adventures, mai 1943, Ziff-Davis Publishing Co., Chicago
  • Shaver, R. S.: "Mantong, the language of Lemuria", Amazing Stories, mars 1945, B. G. Davis
  • Thought records of Lemuria (Amazing Stories, Juin 1945, B. G. Davis, $0.25 — Nouvelle de fiction
  • Open letter to the world (Amazing Stories, Juin 1945, B. G. Davis, $0.25) — Essai/article
  • Cave city of Hel (Amazing Stories, Septembre 1945, B. G. Davis, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Quest of Brail (Amazing Stories, Décembre 1945, B. G. Davis, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • An Adam from the Sixth (Fantastic Adventures, Mai 1946, B. G. Davis, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Invasion of the micro-men (Amazing Stories, Février 1946, B. G. Davis, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The masked world (Amazing Stories, Mai 1946, B. G. Davis, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Luder valley avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1946, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The tale of the last man avec Palmer (Fantastic Adventures, Juillet 1946, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Cult of the witch queen avec Palmer (Amazing Stories, Juillet 1946, $0.25) — série, Nouvelle complète
  • The sea people avec Palmer (Amazing Stories, Août 1946, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Earth slaves to space avec Palmer (Amazing Stories, Septembre $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The return of Sathanas avec Palmer (Amazing Stories, Novembre 1946, $0.25) — série, Nouvelle complète
  • The land of Kui avec Palmer (Amazing Stories, Décembre 1946, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The red legion avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Mer-Witch of Ether "18" avec Palmer (Amazing Stories, Août 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The mind rovers avec Palmer (Amazing Stories, Janvier 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Death seems so final avec Palmer (Amazing Stories, Janvier 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Joe Dannon, Pioneer avec Palmer (Amazing Stories, Mars 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The princess and her pig avec Palmer (Fantastic Adventures, Mars 1947, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The crystalline sarcophagus avec Palmer (Amazing Stories, Mai 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The tale of the red dwarf avec Palmer (Fantastic Adventures, Mai 1947, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Formula from the Underworld avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Zigor Mephisto's collection of Mentalia avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Witch's daughter avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Proofs avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1947, $0.25) — Essai/article
  • The vanishing spaceman avec Palmer (Amazing Stories, Juillet 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • First rocket avec Palmer (Amazing Stories, Août 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Witch of the Andes avec Palmer (Fantastic Adventures, Octobre 1947, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Of gods and goats avec Palmer (Amazing Stories, Décembre 1947, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Medieval illicit avec Palmer (Amazing Stories, Janvier 1948, $0.25) — Essai/article
  • Shaver on Inertia avec Palmer (Amazing Stories, Janvier 1948, $0.25) — Essai/article
  • Gods of Venus avec Palmer (Amazing Stories, Mars 1948, $0.25) — série, Nouvelle complète
  • The valley of madness avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1948, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The Thin Woman avec Palmer (Fantastic Adventures, Mars 1948, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Daughter of the Night avec Palmer (Amazing Stories, Décembre 1948, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Slaves of the Worm avec Palmer (Fantastic Adventures, Février 1948, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Fountain of Change avec Palmer (Fantastic Adventures, Décembre 1948, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Ice City of the Gorgon avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1948, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Mirrors of the Queen avec Palmer (Fantastic Adventures, Juillet 1948, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • If We Get a Chance! avec Palmer (Amazing Stories, Juillet 1948, $0.25) — Essai/article
  • Titan's daughter avec Palmer (Amazing Stories, Septembre 1948, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The monster from Mars avec Palmer (Amazing Stories, Avril 1948, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The plotters avec Palmer (Amazing Stories, Décembre 1948, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Flesh against spirit avec Palmer (Amazing Stories, Mars 1948, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Lair of the Grimalkin avec Palmer (Fantastic Adventures, Avril 1948, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The Cyclops avec Palmer (Amazing Stories, Janvier 1949, $0.25) — Essai/article
  • When the Moon bounced avec Palmer (Amazing Stories, Mai 1949, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Dynasty of the Devil avec Palmer (Amazing Stories, Juin 1949, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The Jinx avec Palmer (Amazing Stories, Mai 1949, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Prometheus' Daughter avec Palmer (Amazing Stories, Novembre 1949, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Battle in Eternity avec Palmer (Amazing Stories, Novembre 1949, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Exiles of the Elfmounds avec Palmer (Amazing Stories, Juillet 1949, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Erdis Cliff avec Palmer (Amazing Stories, Septembre 1949, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The Cyclopeans avec Palmer (Fantastic Adventures, Juin 1949, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The world of the lost avec Howard Browne (Fantastic Adventures, Mars 1950, Ziff-Davis Publishing Co.; Chicago, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • We dance for the Dom avec Howard Browne (Amazing Stories, Janvier 1950, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • The Devil in a box avec Howard Browne (Amazing Stories, Novembre 1950, $0.25) — Nouvelle de fiction
  • Green man's grief avec Robert A. W. Lowndes (Future Combined with Science Fiction Stories, Janvier 1951, Columbia Publications, Inc., $0.20) — Nouvelle de fiction
  • Of Stegner's folly avec Paul W. Fairman (If, Mars 1952, Quinn Publishing Company, Inc.; Kingston, NY, $0.35) — Nouvelle de fiction
  • The dark goddess (Imagination, Février 1953, William L. Hamling, Greenleaf Publishing Company, $0.35) — Nouvelle de fiction
  • Paradise planet (Imagination, Avril 1953, William L. Hamling, Greenleaf Publishing Company, $0.35)
  • Historical aspects of the Saucers (Amazing Stories, Octobre 1957, Paul W. Fairman, $0.35) — Essai/article

Références :