Mitchell naît le à Hereford (Texas), mais c'est au Nouveau Mexique qu'il passe sont enfance. Il y fait ses premières études, d'abord à Roswell (Nouveau Mexique), puis à Artesia. Il reçoit un Bachelor of Science in Industrial Management du CIT de Pittsburg (Pennsyvalnie) en .

Marine

Cette année-là il rentre dans la Navy. Après un entraînement de base au San Diego Recruit Depot, il entre à l'Ecole des Officiers de Newport (Rhode Island) en et est nommé Enseigne. Il suit alors une formation de pilote à Hutchinson (Kansas) jusqu'en où est affecté à la 29ème Escadrille de Patrouille, déployée à Okinawa (Japon). De , il pilote un Douglas A3 Skywarrior alors qu'il est affecté au 2ème Escadron d'Attaque Massive à bord de l'USS Bon Homme Richard et de l'USS Ticonderoga. Il sert alors comme Pilote de Projet de Recherche au 5ème Escadron de Développement Aérien pendant 1 an. En il est nommé au grade d'ingénieur par la Navy Postgraduate School de Monterey (Californie).

MIT

Suite de cette affectation, il entre au MIT, où il obtient un doctorat d'Aéronautique et Astronautique en 1964. Il devient alors Directeur de la Division de Gestion de Projet du bureau de la Marine pour le Laboratoire d'Orbite Habitée jusqu'en , où il entre à l'Ecole des Pilotes de la Recherche Aérospatiale à la base aérienne d'Edwards (Californie). Une fois formé 1 an plus tard, il devient instructeur de l'école.

NASA

En il est sélectionné par la NASA pour rejoindre le programme spatial de vol habité. Il commence dans les équipes de support de la mission Apollo 9, le second vol Apollo habité, et comme pilote de doublure du module lunaire pour Apollo 10.

Apollo 14

Mitchell en combinaison d'astronaute d'Apollo 14
Mitchell en combinaison d'astronaute
Mitchell sur la Lune en 1971
Mitchell sur la Lune en 1971

Du , il participe à la mission Apollo 14, en tant que pilote du module lunaire (Stuart A. Roosa est pilote du Module de Commande). Il est le 6ème homme à marcher sur la Lune : avec le commandant Alan B. Shepard Junior, il va rester 33 h et 31 mn à la surface de la Lune, explorant par 2 fois des régions lunaires, parcourant plus de 1 mile et recueillant 42,6 kg (94 livres) d'échantillons lunaires. D'abord la région au nord du cratère Fra Mauro. Intéressé par les phénomènes psychiques Mitchell, E. D. & White, John: Psychic Exploration: A Challenge for Science, 1974, Mitchell aurait mené au cours de sa mission et sans autorisation quelques expériences de perception extrasensorielle, telle que des tentatives de transmettre des images télépathiquement à des gens sur Terre Source ?. Le 9 février ils repartent vers la Terre.

Par la suite il sert dans les équipes de support et de doublure pour les missions suivantes, comme Apollo 16.

En , Mitchell quitte la Marine et le programme spatial. Il devient membre de l'AIAA.

Retraite paranormale

Mitchell
Edgar Mitchell

Intéressé par la parapsychologie, il fonde l'Institut des Sciences Noétiques à Palo Alto (Californie).

Mitchell a déclaré penser que les ovnis proviennent d'une autre dimension.

De , il est président de la Edgar Mitchell Corp. à Palm Beach (Floride).

Le , il aurait eut des contacts avec des haut membres du congrès qui lui auraient confirmé que les civilisations extraterrestres existent, et que le gouverment le cache. 125 autres témoins disposants d'accréditations "Top Secret" seraient prêts à en témoigner.

Le , lors d'une convention annuelle intitulée The UFO Experience, Mitchell déclare :

Jusqu'à aujourd'hui, je m'étais montré très réservé à propos des expériences de type ovni, et j'avais toujours éviter de participer à des conférences. Mais je pense maintenant qu'il y a suffisamment d'éléments justifiant des recherches scientifiques dans ce domaine (...).

Je dois d'abord vous dire que ceux qui prétendent qu'il y a des structures sur Mars ou sur la Lune, sont des mythomanes. J'en suis sûr au moins pour la Lune : j'y suis allé ! (...)

Toutefois, j'ai eu l'occasion durant ma carrière de discuter avec des gens ayant travaillé pour des agences et des organismes militaires. De ces conversations, j'ai acquis la conviction que le gouvernement américain continue à maintenir le secret sur les ovnis. Beaucoup de ces personnes étaient assujetties à un degré de sécurité élevé et avaient prêté sermet, ce qui ne leur a pas permis de révéler publiquement ce qu'elles savaient sur ce sujet Tom Rhodes, Aliens exist - Just ask the man on the moon, Sunday Times, New York, 11 octobre 1998.

Mitchell
Edgar Mitchell

Interrogé par un journaliste anglais, Mitchell répond :

A mon avis, des extraterrestres ont visité notre planète. Si j'en juge par les propos que m'ont tenus certains informateurs hautement qualifiés, cela ne fait aucun doute dans mon esprit. Le gouvernement américain, tout comme d'autres gouvernements dans le monde, possède des milliers de dossiers sur des observations d'ovnis qui ne peuvent être expliquées. Aussi, je pars du principe que certains des témoins ont dû voir un appareil extraterrestre. (...) Lorsque j'ai appris que les extraterrestres existaient vraiment, je n'ai pas été trop surpris car j'ai parfaitement conscience que la vie peut être très répandue dans l'univers. Par contre ce qui m'a choqué, c'est quand il y a 10 ans j'ai commencé à mener des recherches sur les rapports faisant état de ces visites extraterrestres. Elles me montraient que des preuves de ces intrusions avaient été étouffées. Il n'y a pas que le gouvernement américain qui a dissimulé ces preuves, d'autres ont fait de même, dont le gouvernement britannique.

Il déclarera également :

L'ère moderne des ovnis a réellement commencé avec un incident qui s'est produit en , quand un appareil accidenté contenant les corps de plusieurs extraterrestres a été découvert près de Roswell au Nouveau Mexique. Non, je ne fais pas d'erreur, l'affaire de Roswell s'est bien produite. J'ai vu des dossiers secrets qui montrent que le gouvernement savait tout à ce sujet, mais qu'il avait décidé de cacher l'information au public. Il y a de bonnes raisons pour expliquer ce silence, des raisons de sécurité essentiellement. Par exemple, avouer une telle chose pouvait provoquer une panique au sein des populations. (...) Le problème le plus difficile à résoudre est de savoir si nous sommes toujours visités par des extraterrestres à l'heure actuelle. Pour ce qui me concerne, je vous dirai qu'il est tout à fait possible que nous soyons encore actuellement visités par de telles créaturesThe People, 25 octobre 1998, Londres Svahn, Clas: "An Alien Spaceship Crashed on the Moon", UFO Actuellt, 2005-11-05.

En , 10 ans après ses premières déclarations sur le sujet, Mitchell réitère ses affirmations, toujours sur la base de confidences de mystérieux contacts gouvernementaux, sur la nature extraterrestre de certains ovnis et d'une conspiration mondiale pour le cacher tout en avançant l'idée d'une divulgation progressive "Astronaut Says Aliens Are Real", Kerrang Radio, 23 juillet 2008 Moulton Howe, L.: "Apollo Astronaut Edgar Mitchell Says Governments Covering Up E. T.s", EarthFiles, juillet 2008.

Mitchell meurt en Floride le , la veille du 45ème anniversaire de son allunissage.

Mitchell, E. D. & Williams, Dwight: The Way of the Explorer, 1996