NICAPSigle du National Investigations Committee on Aerial Phenomena, association "privée" américaine de recherche sur les ovnis.

Des débuts chaotiques

En 1956, de retour forcé de France aux USA, Thomas Townsend Brown fonde le NICAP avec quelques personnes à Washington, et en devient président en octobre (d'autres membres dirigeants étant le comte Nicolas DeRochefort — vice-président — ou Bernard Carvalho) "Board Set in Study of Flying Saucers", The New York Times, 4 novembre 1956.

Cependant, sous sa direction est élaboré un plan financier qui se révèle fantaisiste, et il est rapidement remplacé par l'amiral à la retraite Delmer S. Fahrney. La 1ère réunion organisationnelle du NICAP se tient le 16 janvier 1957 à Washington "High Speed Objects Reported in the Sky", The New York Times, 17 janvier 1957. Le même mois, on demande à Donald Edward Keyhoe, ami de Fahrney, de reprendre la direction de l'organisation. A cet occasion Brown et son groupe (DeRochefort, Carvalho) ne seront plus directement impliqués dans l'organisation Hall, R. 2000, ce qui fera dire à Richard H. Hall, contemporain de cette époque au NICAP, que ces histoires d'agents infiltrés dans l'association sont pour 99 % un mythe et 1 % des faits sans importance UFO Updates, 13 Juillet 2001.

Keyhoe

Bureau du NICAP, photographié le 23 août 1960 par Walt Webb. Richard Hall au centre, Don Neil assis à gauche Hall, R. H.: "Personal Photo Gallery"
Bureau du NICAP, photographié  le 23 Août 1960 par Walt Webb. Richard Hall au centre, Don Neil assis à gauche

A partir de cette date Keyhoe n'hésite pas à utiliser sa position de major pour faire pression sur l'USAF et son projet Blue Book. L'organisation est d'ailleurs contactée par le docteur Condon pour collaborer au projet avant même son début officiel. Cette même année diverses personnes rejoignent l'organisation, dont Leonard H. Stringfield aux relations publiques, ou Roscoe Henry Hillenkoetter, 1er directeur de la CIA, entre au conseil d'administration de l'organisation, au côté d'autres anciens militaires, dont certains affirment avoir travaillé sur les ovnis :

  • Le 15 novembre, le général J. J. Kelly déclare au NICAP : Il n'a jamais été dans les intentions de l'USAF de vous communiquer les dossiers réservés aux officiels.
  • Hillenkoetter prend d'ailleurs position en faveur de la réalité et de l'importance des ovnis dans le bulletin de l'association. En 1962, il déclare à une conférence de presse du NICAP à Washington : Je sais que ni la Russie ni ce pays ne possèdent quoi que ce soit approchant de tels vitesses élevées et manoeuvres. En réalité des officiers de haut rang sont sérieusement attentifs aux ovnis, mais au travers du secret officiel et du ridicule de nombreux citoyens sont amenés à croire que les objets volants inconnus sont une absurdité.
  • D'autres officiels rejoindront le NICAP, tels le sénateur Barry M. Goldwater.

Par la suite, d'autres personnes entreront au NICAP et participeront à ses activités, à commencer par Hall en 1958, qui en devient directeur adjoint, Bruce Sargent Maccabee, ou des militaires comme le vice-amiral Hebert Knowles ou le colonel Joseph Bryan.

Hall au siège du NICAP en 1963
Richard Hall

A partir de 1966, le NICAP amène Isabel L. Davis à Washington (D.C.), où elle occupe des fonctions administratives et éditoriales (aux côté de Karl T. Pflock, alors responsable local du groupe), contribuant à de nombreuses parties du bulletin The UFO Investigator ainsi qu'aux rapports spéciaux de l'association.

Acuff

1969 marque un tournant décisif avec la publication du rapport Condon, et Bryan prend la tête d'une faction pour le départ de Keyhoe Spencer, John: The UFO Encyclopedia, 1997, p. 3, avec succès : en décembre, c'est John Acuff (ancien directeur de la Society of Photographic Scientists and Engineers, que W. Todd Zechel suspecte d'être inflitrée par la CIA) qui le remplace. Stuart Nixon est également promu.

Alan Hall

En 1979, Acuff est remplacé par Alan N. Hall (un autre ancien membre de la CIA).

Depuis la direction Acuff, le nombre de membres a chuté progressivement, et 1980 voit la dernière édition du mensuel UFO Investigator, avant la dissolution du groupe.

Hall, R. H.: "The Quest For The Truth About UFOs: A Personal Perspective On The Role Of NICAP", IUR, 1994